علامات 'نهاية العالم للحشرات' يمكن أن تكون مرتبطة بهياكل معينة من صنع الإنسان

(نجوين ثانه / 500 بكسل / جيتي إيماجيس)

الحشرات هي أكثر مجموعة من الحيوانات على هذا الكوكب. هناك تقدير 5.5 مليون الأنواع ، التي لا يزال يتعين اكتشاف 80 في المائة منها. ومع ذلك ، تشهد الحشرات انخفاضًا حادًا وواسع النطاق في جميع أنحاء العالم: الموت ألف التخفيضات بسبب النشاط البشري.

تؤدي الحشرات تقريبًا كل دور يمكن تخيله في النظام البيئي ، بما في ذلك تلقيح المحاصيل ، والسيطرة على الآفات ، والعمل كغذاء للحيوانات الأخرى. إن العواقب المحتملة لتراجعهم وخيمة للغاية لدرجة أنه أطلق عليها اسم `` نهاية العالم الحشرات '.

بعد فورة الانتباه ولدت هذه الكارثة البيئية الوشيكة ، المزيد صورة معقدة ظهرت - مع وجود فجوة واحدة في فهمنا واضحة بشكل صارخ. على الرغم من المناطق الاستوائية وشبه الاستوائية التي تضم أ يقدر بنسبة 85 في المئة من حشرات الأرض ، فإن ما يحدث في تلك المناطق لم يتم دراسته بشكل نقدي.

السدود والانحدار

يتطلب فهم تدهور الحشرات مجموعات بيانات طويلة الأجل ، وهي نادرة ، خاصة من جنوب الكرة الأرضية. في دراستنا الجديدة ، نقدم واحدة من أكثر مجموعات البيانات المعروفة شمولاً لحشرات المياه العذبة شبه الاستوائية ، والتي تمتد على مدى 20 عامًا. ما وجدناه كان انخفاضًا واسعًا في أعداد الحشرات عبر جميع مجموعات الحشرات المائية التي تم فحصها ، بما في ذلك البراغيش والذباب واليعسوب.

حدثت انخفاضات في القنوات والبحيرات والأنهار والمياه الخلفية عبر أحد أكبر أنظمة المياه العذبة في أمريكا الجنوبية ، وهو نهر بارانا السهول الفيضية. في موازاة ذلك ، وجدنا أن أعداد الأسماك الغازية زادت وأصبحت كيمياء المياه غير متوازنة - التغيرات البيئية كلها مرتبطة ببناء السدود.

هناك أكثر من 130 سدا على طول نهر بارانا وروافده. أهمها Itaipu ، ثاني أكبر مصنع الطاقة الكهرومائية في العالم. يقع خزانه في البرازيل وباراغواي ، وهو كبير جدًا لدرجة أنه غمر أحد أكبر شلالات الأرض ، شلالات Guaíra ، أثناء ملئه. أدى ذلك إلى إزالة هذا الحاجز الجغرافي الطبيعي بين نهر بارانا السفلي والعليا الغزوات الجماعية من الأسماك: كثير منها مفترس للحشرات.

في الوقت نفسه ، تمنع السدود تدفق الرواسب والمواد المغذية ، وتعطل كيمياء المياه وتجعل الماء أكثر شفافية. معظم الحشرات المائية مظلمة أو مرقطة لتمويه المياه العكرة. أدت زيادة شفافية المياه إلى إضعاف قدرتهم على الاختباء ، مما جعلهم أكثر عرضة للتآكل من قبل الأسماك الغازية.

حوالي 70 بالمائة من الكهرباء في البرازيل تأتي من الطاقة الكهرومائية ، وستكون السدود الكهرومائية ضرورية في الانتقال بعيدًا عن الوقود الأحفوري. ومع ذلك ، يمكن أن يكون لبناء السدود آثار بيئية واجتماعية شديدة.

تظهر دراستنا أن عواقب سلبية من السدود يمكن أن تحدث بعد فترة طويلة من غمر الغابات وخلع المجتمعات المحلية.

نقص البيانات المدارية

في حين أن المناطق الاستوائية وشبه الاستوائية هي أكثر المناطق تنوعًا بيولوجيًا على هذا الكوكب ، إلا أنها أيضًا من بين أكثر المناطق تنوعًا مهددة . تتعرض مواردها الطبيعية الوفيرة لضغط هائل لتوفير الغذاء والماء والطاقة لبعض من أسرع سكان العالم نموًا والاقتصادات النامية.

على الرغم من ذلك ، فإن التحديات اللوجستية لدراسة الحشرات في مثل هذه المنطقة ذات التنوع البيولوجي ، جنبًا إلى جنب مع التحديات التاريخية المستمرة عدم المساواة حول مكان إجراء المراقبة ، يعني أن المناطق الاستوائية باقية ناقصة التمثيل في الدراسات عن تراجع الحشرات.

يمكن أن يؤدي عدم وجود مجموعات بيانات طويلة الأجل من المناطق الاستوائية وشبه الاستوائية إلى تشويه الصورة المعقدة بالفعل لكيفية حدوث انخفاض الحشرات في جميع أنحاء الكوكب. واحدة من أكثر دراسات شاملة حتى الآن بشأن الانخفاض العالمي للحشرات مقارنة بـ 166 دراسة استقصائية على مدى عشر سنوات عبر خمس قارات.

ووجدت أن الحشرات البرية آخذة في الانخفاض بالفعل ، لكن الحشرات المائية في ازدياد. ومع ذلك ، من بين 68 مجموعة بيانات لحشرات المياه العذبة في تحليلها ، جاء 7 في المائة فقط من المناطق المدارية. هذا النجاح الظاهر منحرف بسبب كثرة الدراسات من أوروبا وأمريكا الشمالية ، حيث أدت زيادة جودة المياه والسياسات الفعالة إلى زيادة أعداد الحشرات المائية.

نتائجنا تتعارض مع استنتاجات هذا البحث. تتراجع الحشرات المائية في نظام نهر بارانا ، الذي يستنزف نسبة كبيرة من جنوب أمريكا الجنوبية - مما يبرز أهمية تحسين البيانات الاستوائية.

قد تكون الحشرات المائية الاستوائية وشبه الاستوائية أكثر عرضة لخطر النشاط البشري من نظيراتها في المناطق الشمالية. مناطق المياه العذبة هي من بين أكثر المناطق مهددة النظم البيئية في العالم ، ويجب أن يكون هدفًا عالميًا جهود الحفظ .

يجب الاحتفال بنجاحات الحفاظ على الحشرات المائية في بعض أجزاء العالم - ولكن دون حجب التحديات في أماكن أخرى. الحشرات الاستوائية غير مدروسة ، وليست غير مهمة.

Liam N. Nash باحث دكتوراه في علم البيئة ، جامعة كوين ماري في لندن .

تم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة بموجب رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقالة الأصلية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.