لا يزال العسل الأمريكي يحتوي على تداعيات إشعاعية من الاختبارات النووية منذ عقود

(Fascinadora / Getty Images)

كشف بحث جديد أنه لا يزال من الممكن العثور على آثار الغبار الإشعاعي من التجارب النووية في الخمسينيات والستينيات من القرن الماضي في العسل الأمريكي.

النظير المشع الذي تم تحديده ، السيزيوم 137 ، ينخفض ​​عن المستويات التي تعتبر ضارة - لكن الكميات المقاسة تؤكد مع ذلك استمرار بقاء الملوثات البيئية في العصر النووي ، حتى بعد نصف قرن من انتهاء اختبارات القنبلة الدولية.

'كانت هناك فترة اختبرنا فيها مئات الأسلحة النووية في الغلاف الجوي' ، هكذا قال الباحث الرئيسي جيم كاستي ، عالم جيوكيميائي بيئي في جامعة ويليام وماري في ويليامزبرج ، فيرجينيا ، أوضح العام الماضي في التعليقات حول البحث.

'ما حدث هو وضع غطاء من هذه النظائر في البيئة خلال فترة زمنية ضيقة للغاية.'

كان أحد هذه النظائر هو السيزيوم 137 ، وهو منتج ثانوي للانشطار النووي يتضمن تفاعل اليورانيوم والبلوتونيوم ، والذي يمكن العثور عليه غالبًا فيكميات ضئيلة في مصادر الغذاءبسبب هذا التلوث النووي للبيئة.

اكتشف كاست أن بعض هذه الآثار أضعف بكثير من غيرها - ولكن فقط عن طريق الصدفة ، كما حدث ، بعد تكليف طلابه بمهمة عطلة الربيع في عام 2017.

ليوضح لفصله كيف أن الملوثات المشعة من التجارب النووية في منتصف القرن العشرين لا تزال مستمرة في البيئة اليوم ، طلب كاستي من طلابه إحضار الأطعمة من مصادر محلية من أي مكان يقضون فيه الإجازات.

كما هو متوقع ، كشفت عينات مختلفة من الفواكه والمكسرات والأطعمة الأخرى عن آثار باهتة جدًا من السيزيوم 137 عند القياس باستخدام كاشف جاما ، ولكن حتى Kaste لم يكن مستعدًا لما حدث عندما أجرى نفس الاختبار باستخدام جرة عسل من سوق مزارعين في ولاية كارولينا الشمالية.

`` قمت بقياسها مرة أخرى لأنني اعتقدت أن شيئًا ما حدث للحاوية أو أن كاشفي كان مجنونًا ، ' يقول كاست .

لقد قمت بإعادة إنتاج القياس. ومرة أخرى ، كانت أكثر سخونة من أي من هذه الأطعمة الأخرى بمائة مرة.

لمعرفة سبب تسجيل العسل لهذه المستويات العالية من السيزيوم 137 ، بدأ كاست وفريقه (بما في ذلك أحد طلابه ، بول فولانت) باختبار عينات من العسل الخام محلي الصنع والنقي وغير المصفى من الأسواق ومربي النحل المتواجدين في شرق الولايات المتحدة. .

من بين 122 عينة عسل تم اختبارها ، أظهرت 68 عينة يمكن اكتشافها للنظير المشع - وهو إرث من التجارب النووية في الغلاف الجوي التي أجرتها الولايات المتحدة والاتحاد السوفيتي ودول أخرى خلال حقبة الحرب الباردة.

وقعت غالبية التفجيرات فوق جزر مارشال في المحيط الهادئ ونوفايا زيمليا ، أرخبيل القطب الشمالي في شمال روسيا ، مع إجراء تجارب أخرى في نيو مكسيكو ونيفادا.

وفقًا للباحثين ، أطلق التأثير التراكمي لأكثر من 500 من هذه التفجيرات التجريبية إشعاعًا مؤينًا في الغلاف الجوي أكثر من أي حدث آخر في تاريخ البشرية - وليس أن جميع الانفجارات كانت متساوية في النطاق.

'نحن نعلم أن إنتاج السيزيوم 137 من مواقع المحيط الهادئ وروسيا كان أكثر من 400 مرة من إنتاج تفجيري نيومكسيكو ونيفادا ،' يقول كاست .

'القنبلة الروسية الواحدة ، قنبلة القيصر ، كانت أقوى بأكثر من 50 مرة من جميع اختبارات نيفادا ونيو مكسيكو مجتمعة.'

على الرغم من عدم وجود طريقة لمعرفة أي من هذه الانفجارات تسببت في التداعيات التي لا يزال من الممكن العثور عليها في الأطعمة الأمريكية اليوم ، يمكننا على الأقل شرح كيف يمكن للنظير أن يتشتت حتى الآن وعلى نطاق واسع.

أوضح كاست وزملاؤه في دراسة: 'كانت العديد من التفجيرات الجوية قوية جدًا لدرجة أنه تم حقن العشرات من نواتج الانشطار الإشعاعي في طبقة الستراتوسفير وتوزيعها عالميًا مع فترة بقاء [تقريبًا] قبل عام واحد من الترسب بشكل أساسي عن طريق هطول الأمطار'. دراسة جديدة .

'إن وجود التلوث الإشعاعي الناجم عن التجارب النووية موجود في كل مكان على مستوى العالم ، ويمكن اكتشافه في كل قارة وحتى في خنادق أعماق المحيطات.'

ليس فقط هطول الأمطار

في حين أن التلوث قد يكون منتشرًا في كل مكان على مستوى العالم ، فإن المستويات العالية من السيزيوم 137 في العسل مقارنة بمصادر الطعام الأخرى تُظهر أن التداعيات تبدو وكأنها تتركز بطرق غير متوقعة - لكن يمكننا الآن تفسير هذا الغموض أيضًا.

قد يكون هطول الأمطار هو القوة السائدة التي تأخذ السيزيوم 137 من الغلاف الجوي وتترسب على سطح الأرض ، لكن عينات العسل التي سجلت أعلى كميات من النظائر المشعة لم يتم إنتاجها في مناطق الولايات المتحدة التي تتلقى أكبر كمية من الأمطار.

بدلاً من ذلك ، تبين أن العسل الذي يحتوي على أعلى المستويات يأتي من أماكن في الولايات المتحدة حيث تحتوي التربة على مستويات منخفضة من البوتاسيوم ، والذي تمتصه النباتات كمصدر غذائي لتغذية مجموعة من عمليات التمثيل الغذائي.

يشترك البوتاسيوم والسيزيوم في عدد من أوجه التشابه الذري ، وعندما لا تتمكن النباتات في التربة الفقيرة بالبوتاسيوم من الحصول على مستويات كافية من العناصر الغذائية المفضلة ، فإنها تمتص السيزيوم بدلاً من ذلك - حتى لو كان من النوع المشع غير المستقر.

نتيجة لذلك ، يجد النظير طريقه إلى رحيق النبات ، والذي ينتقل بعد ذلك إلى النحل ، والذي بدوره يكبر تركيز السيزيوم 137 عند صنع العسل. الذي يشق طريقه بعد ذلك إلى منزلك.

كانت هذه الظاهرة لوحظ سابقا في أعقاب أحداث مثل تشيرنوبيل كارثة ، ولكن هذا هو عمر النصف الدائم للجسيمات المشعة ، فلا يزال من الممكن ملاحظتها حتى بعد عدة عقود ، وفي أماكن تقع على بعد آلاف الكيلومترات من موقع التجارب النووية الأصلية المعنية.

إذا كان هناك جانب إيجابي لهذا الاكتشاف المقلق ، فهو أن أيا من مستويات السيزيوم 137 التي تم اكتشافها في العسل اليوم تعتبر ضارة للإنسان ، حيث تقل عن 50-100. بيكريل عتبة النشاط الإشعاعي لكل كيلوغرام.

ومع ذلك ، قبل عقود ، كان من الممكن أن يكون نفس التداعيات السامة أعذب ، وربما أكثر خطورة على صحة الإنسان ، ناهيك عن الكائنات الحية الأخرى أيضًا.

'ما نراه اليوم هو جزء صغير من الإشعاع الذي كان موجودًا خلال الستينيات والسبعينيات من القرن الماضي ،' يقول كاست .

'ولا يمكننا أن نقول على وجه اليقين ما إذا كان للسيزيوم 137 أي علاقة بانهيار مستعمرة النحل أو انخفاض عدد السكان.'

في السنوات الأخيرة ، مستمراختفاء النحلوغيرها من ملقحات الحشراتالكثير من الاهتمام في الأوساط العلمية، وعلى الرغم من أن التجارب النووية للحرب الباردة لا تُعتبر غالبًا دافعًا رئيسيًا للمشكلة ، لا يمكننا تجاهل أنها أيضًا يمكن أن تكون مساهماً.

'بالنظر إلى أن الحشرات الملقحة توفر خدمات حيوية للنظام البيئي العالمي وهي ضرورية في الحفاظ على الأمن الغذائي العالمي ، هناك حاجة إلى مزيد من البحث لمساعدتنا على فهم أفضل لكيفية تهديد التلوث المؤين لصحتهم وبقائهم على قيد الحياة ،' يكتب الباحثون .

تم الإبلاغ عن النتائج في اتصالات الطبيعة .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.