كويكب صنع للتو أقرب كوكب إلى الأرض على الإطلاق ، ولم نكن نراه قادمًا

(مركز الكواكب الصغيرة / الاتحاد الفلكي الدولي)

حجم السيارة الكويكب حلقت في نطاق 1830 ميلاً (2950 كيلومترًا) من الأرض يوم الأحد.

هذه حلاقة دقيقة بشكل ملحوظ - في الواقع ، أقرب ما تم تسجيله على الإطلاق ، وفقًا لمتتبعي الكويكبات و فهرس جمعها مرصد سورمانو الفلكي في إيطاليا.

بسبب حجمها ، من المرجح ألا تشكل صخرة الفضاء أي خطر على الناس على الأرض لو أنها ضربت كوكبنا. لكن النداء القريب مثير للقلق مع ذلك ، حيث لم يكن لدى علماء الفلك أي فكرة عن وجود الكويكب إلا بعد مروره.

قال بول تشوداس ، مدير مركز ناسا لدراسات الأجسام القريبة من الأرض ، لموقع بيزنس إنسايدر: 'اقترب الكويكب دون أن يكتشف من اتجاه الشمس'.

'لم نكن نتوقع ذلك.'

بدلا من ذلك ، مرصد بالومار في كاليفورنيا أول من اكتشف صخرة الفضاء بعد حوالي ست ساعات من تحليقها فوق الأرض.

أكد Chodas الطبيعة التي حطمت الأرقام القياسية للحدث: 'اقتراب الأمس هو الأقرب على الإطلاق ، إذا استبعدت عددًا قليلاً من الكويكبات المعروفة التي أثرت بالفعل على كوكبنا ،' قال.

لا تعرف ناسا سوى جزء بسيط من الأجسام القريبة من الأرض (NEOs) مثل هذا. لا يعبر الكثير منها خط رؤية أي تلسكوب ، وقد تسلل العديد من الكويكبات التي يحتمل أن تكون خطرة إلى العلماء في السنوات الأخيرة.

إذا انزلق الشخص الخطأ من خلال الفجوات الموجودة في أنظمة مراقبة الأجسام القريبة من الأرض ، فقد يقتل عشرات الآلاف من الأشخاص.

حلقت 2020 QG فوق نصف الكرة الجنوبي

هذا الكويكب القريب من الأرض كان يسمى في البداية ZTF0DxQ ولكنه معروف الآن رسميًا لعلماء الفلك باسم 2020 QG . علم موقع Business Insider عن هذا الأمر لأول مرة من Tony Dunn ، مؤسس موقع الويب orbitsimulator.com.

`` مر كويكب ZTF0DxQ المكتشف حديثًا بقطر أقل من 1/4 الأرض بالأمس ، مما يجعله أقرب رحلة طيران معروفة لم تضرب كوكبنا ، 'دن غرد في يوم الاثنين.

شارك الرسوم المتحركة أدناه ، أعيد نشرها هنا بإذن.

تُظهر محاكاة الإسراع المسار المداري التقريبي لعام 2020 QG حيث انحنى بسرعة حوالي 7.7 ميلًا في الثانية (12.4 كيلومترًا في الثانية) أو حوالي 27600 ميل في الساعة (44000 كم / ساعة).

تشير الملاحظات المبكرة إلى أن صخرة الفضاء طارت فوق نصف الكرة الجنوبي بعد الساعة 4 صباحًا بالتوقيت العالمي (منتصف الليل بالتوقيت الشرقي) يوم الأحد.

تُظهر الرسوم المتحركة أعلاه 2020 QG وهي تحلق فوق المحيط الجنوبي بالقرب من القارة القطبية الجنوبية.

ومع ذلك ، قام مركز الكواكب الصغيرة التابع للاتحاد الفلكي الدولي بحساب مسار مختلف قليلاً. المجموعات استدعاء (كما هو موضح أدناه) ، يشير إلى أن الكويكب طار فوق المحيط الهادئ على بعد مئات الأميال شرق أستراليا.

(مركز الكواكب الصغيرة / الاتحاد الفلكي الدولي)

أعلاه: رسم تخطيطي لكويكب 2020 QG وهو يحلق فوق الأرض في 16 أغسطس. يظهر السهم الأصفر اتجاه الشمس ، بينما يُظهر اللون الأزرق اتجاه الأرض ، وتظهر الفتحات الخضراء موقع الكويكب كل 30 دقيقة.

ليس خطيرا ، لكن بالتأكيد غير مرحب به

فيما يتعلق بالصخور الفضائية ، لم يكن 2020 QG خطيرًا للغاية.

تشير ملاحظات التلسكوب إلى أن الجسم يتراوح بين 6 أقدام (2 متر) و 18 قدمًا (5.5 مترًا) - في مكان ما بين حجم سيارة صغيرة وشاحنة بيك آب ممتدة. ولكن حتى لو كان على الطرف الأكبر من هذا الطيف وكان مصنوعًا من الحديد الكثيف (معظم الكويكبات صخرية) ، فقد تكون قطع صغيرة فقط من هذا الكويكب قد وصلت إلى الأرض ، وفقًا لـ ' تأثير الأرض 'محاكاة من جامعة بوردو وإمبريال كوليدج لندن.

كان من الممكن أن ينفجر مثل هذا الكويكب في الغلاف الجوي ، ليخلق كرة نارية لامعة ويطلق انفجارًا جويًا يعادل تفجير بضع عشرات من الكيلوطنات من مادة تي إن تي.

هذا يشبه تقريبًا إحدى القنابل الذرية التي ألقتها الولايات المتحدة على اليابان في عام 1945. لكن الانفجار الجوي كان سيحدث على بعد ميلين أو ثلاثة أميال فوق سطح الأرض ، لذلك لن يكون صوته أعلى من حركة المرور الكثيفة للأشخاص على الأرض .

هذا لا يجعل اكتشاف الكويكب أقل إثارة للقلق ، على الرغم من ذلك - لا يتطلب الأمر صخرة فضائية ضخمة لخلق مشكلة كبيرة.

خذ على سبيل المثال الكويكب الذي يبلغ عرضه حوالي 66 قدمًا (20 مترًا) انفجرت دون سابق إنذار فوق تشيليابينسك ، روسيا ، في فبراير 2013. خلقت تلك الصخرة الفضائية a حدث superbolide ، إطلاق العنان لانفجار جوي يعادل 500 كيلوطن من مادة تي إن تي - حوالي 30 قنابل هيروشيما النووية قيمة الطاقة.

أثار الانفجار ، الذي بدأ على بعد حوالي 12 ميلاً (20 كيلومترًا) فوق الأرض ، موجة انفجار حطمت النوافذ في ست مدن روسية و جرح حوالي 1500 شخص .

وفي يوليو 2019 ، أطلق على كويكب يبلغ ارتفاعه 427 قدمًا (130 مترًا) اسم 2019 مرت في حدود 45000 ميل (72400 كيلومتر) من كوكبنا ، أو أقل من 20 بالمائة من المسافة بينهما الأرض والقمر .

اكتشف علماء الفلك أن الصخرة قبل أقل من أسبوع من أقرب نهج لها ، مما دفع أحد العلماء إلى معرفة ذلك واشنطن بوست أن الكويكب ظهر بشكل أساسي ' من حيث لا أدري '.

في ضربة مباشرة غير محتملة لمدينة ، مثل صخرة الفضاء الضالة قد تقتل عشرات الآلاف من الناس .

تفحص ناسا السماء بنشاط بحثًا عن مثل هذه التهديدات ، كما فعل الكونجرس مطلوب منذ عام 2005. ومع ذلك ، فإن الوكالة مكلفة بالكشف عن 90 بالمائة فقط من صخور الفضاء 'قاتل المدينة' أكبر من حوالي 460 قدمًا (140 مترًا) وقطرها.

في مايو 2019 ، قالت ناسا إنها عثرت أقل من نصف عدد العناصر المقدرة بـ 25000 عنصر من هذا الحجم أو أكبر. وبالطبع ، هذا لا يحسب الصخور الأصغر مثل تشيليابينسك وكويكبات 2019 OK.

الأشياء التي تأتي من اتجاه الشمس ، في غضون ذلك - مثل 2020 QG - من الصعب تحديدها.

قال تشوداس: 'لا يوجد الكثير الذي يمكننا القيام به بشأن اكتشاف الكويكبات القادمة من اتجاه الشمس ، حيث يتم اكتشاف الكويكبات باستخدام التلسكوبات البصرية فقط (مثل ZTF) ، ولا يمكننا البحث عنها إلا في سماء الليل'.

'الفكرة هي أننا نكتشفهم في أحد الممرات السابقة لكوكبنا ، ثم نقوم بالتنبؤات قبل سنوات وعقود من الزمن لمعرفة ما إذا كان لديهم أي احتمال للتأثير.'

لدى ناسا خطة لمعالجة هذه الثغرات في برنامجها الخاص بصيد الكويكبات. الوكالة في المراحل الأولى من تطوير تلسكوب فضائي يمكنه الكشف عن الكويكبات والمذنبات القادمة من اتجاه الشمس. خصصت ميزانية ناسا لعام 2020 ما يقرب من 36 مليون دولار أمريكي لهذا التلسكوب ، المسماة مهمة مراقبة الأجسام القريبة من الأرض. إذا استمر التمويل ، يمكن أن يبدأ في وقت مبكر من عام 2025.

تم نشر هذه المقالة في الأصل بواسطة مهتم بالتجارة .

المزيد من Business Insider:

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.