كويكب قطع الأرض بالكاد الأسبوع الماضي ، وقد فوتناه تمامًا

محاكاة لمدار 2021 UA1. (أوربت سيمولاتور / توني دن / تويتر)

ان الكويكب حول حجم الثلاجة التي تم التقاطها بالقرب من الأرض الأسبوع الماضي ، ولم يعرف علماء الفلك أن الجسم موجود إلا بعد ساعات من اختفائه.

لقد كانت دعوة قريبة (من منظور كوني) ؛ مسار صخرة الفضاء في 24 أكتوبر حملها أنتاركتيكا ضمن مسافة 1800 ميل (3000 كيلومتر) من الأرض - أقرب من بعض الأقمار الصناعية - مما يجعلها ثالث أقربها الكويكب للاقتراب من الكوكب دون أن تصطدم به فعليًا ، ذكرت CNET .

لم يكن العلماء على دراية بالجسم ، المسمى Asteroid 2021 UA1 ، لأنه اقترب الأرض خلال النهار من اتجاه الشمس ، لذلك ظل الزائر الخافت والصغير نسبيًا دون أن يتم اكتشافه حتى حوالي أربع ساعات بعد مروره في أقرب نقطة له ، وفقًا لـ CNET.

تم اكتشافه حديثا #الكويكب غاب 2021 UA1 عن القارة القطبية الجنوبية بمقدار 3000 كيلومتر فقط مساء الأحد.
لقد جاء من سماء النهار ، لذا لم يكن من الممكن اكتشافه قبل الاقتراب الأقرب. https://t.co/Y0zY7mAYue pic.twitter.com/R9VpMo2X9G

- توني دن (@ tony873004) 27 أكتوبر 2021

متعلق ب: أفضل 10 طرق لتدمير الأرض

ولكن بقطر يبلغ 6.6 قدم فقط (مترين) ، كان UA1 أصغر من أن يشكل تهديدًا. أفادت CNET أنه حتى لو ضرب الأرض ، فإن معظم جسمه الصخري كان سيحترق في الغلاف الجوي قبل أن يصل إلى الأرض.

المذنبات والكويكبات هذا المدار داخل جوارنا الكوني ، الذي يقترب من الأرض في حدود 1.3 وحدة فلكية (120.9 مليون ميل ، أو 194.5 مليون كيلومتر) يُعرف باسم الأجسام القريبة من الأرض (NEOs) ، وفقًا لمركز ناسا لدراسات الأجسام القريبة من الأرض (CNEOS).

ناسا تستخدم التلسكوبات على الأرض وفي الفضاء للعثور على الأجسام القريبة من الأرض ومراقبتها ؛ لتتبع مداراتها وتحديد حجمها وشكلها وتكوينها ؛ ولتحديد الأشياء التي يحتمل أن تكون خطرة ، وإدارة هذه الجهود من خلال الوكالة مكتب تنسيق الدفاع الكوكبي .

تقول وكالة ناسا إنه لكي يتم اعتبار الجسم خطيرًا ، يجب أن يبلغ قطره 460 قدمًا (140 مترًا) على الأقل. ربما لم يكن UA1 كبيرًا بما يكفي لتهديد الكوكب ، ولكن ماذا عن الكويكبات الأكبر التي قد تكون في طريقنا؟ تدرس ناسا أيضًا تقنيات دفاعية لحماية الأرض من الاصطدامات المحتملة مع صخور فضائية أكبر ، من خلال الانحراف.

سيختبر اختبار إعادة توجيه الكويكبات المزدوج (DART) ، المقرر إطلاقه في 24 نوفمبر ، طريقة لتحويل الكويكبات عن طريق ضربها بسفن فضاء عالية السرعة يتم التحكم فيها عن بعد. وقال ممثلو ناسا في بيان .

سيرسل العلماء المركبة الفضائية DART تندفع نحو الكويكب الثنائي القريب من الأرض ديديموس ، والذي يتخذ شكل قمة دوارة وله جسمان ؛ يبلغ قطر القمر الأكبر حوالي 2600 قدم (780 مترًا) ويبلغ قطر القمر الصغير حوالي 520 قدمًا (160 مترًا).

اقترب ديديموس من الأرض في عام 2003 ، حيث قام بقشطها على مسافة 4.5 مليون ميل (7.18 مليون كيلومتر) ، لكنها عادةً ما تدور حول الشمس خارج المسار المداري للأرض ، وفقًا لوكالة ناسا.

على الرغم من أن Didymos لا يهدد الأرض ، إلا أن الحجم المناسب تقريبًا لاختبار ما إذا كان الاصطدام يمكنه دفع الأجسام القريبة من الأرض الخطرة بما يكفي لتحويلها عن مسار تصادم مع الأرض ، وفقًا للبيان.

ومع ذلك ، من أجل تحويل مسار كويكب ما ، ستحتاج ناسا إلى اكتشافه قبل أن يصطدم بالأرض. لهذا السبب تقوم مهمة أخرى ، NEO Surveyor ، بتطوير تلسكوب فضائي يعمل بالأشعة تحت الحمراء يمكنه تحسين فرص التجسس على كويكبات متستر مثل UA1 التي تقترب من خلف الشمس ، وفقًا لمختبر القمر والكواكب بجامعة أريزونا ، والتي تتعاون مع وكالة ناسا في المشروع.

حتى الآن ، حددت وكالة ناسا ما يقرب من 27000 من الأجسام القريبة من الأرض ، منها حوالي 9800 يبلغ قطرها 459 قدمًا (140 مترًا) وقطرها 890 قياسًا 0.6 ميل (1 كم) ، وفقًا لـ CNEOS .

في حين أن UA1 قد يكون صريرًا نسبيًا ، إلا أن الكويكبات الأخرى التي تقترب من الأرض في 2 نوفمبر تكون أكبر بشكل ملحوظ ، وفقًا لمراقبة الكويكب التابع لمختبر الدفع النفاث التابع لناسا . يتراوح قطر هذه الصخور الفضائية الخمس من 56 قدمًا (17 مترًا) ، أو حوالي طول منزل ، إلى حجم طائرة 170 قدمًا (52 مترًا).

لحسن الحظ ، لن تقع أي من هذه الصخور الفضائية في نطاق 515.000 ميل (829.000 كيلومتر) من الأرض ، كما تقول ناسا.

محتوى ذو صلة:

يصطدم! أكبر 10 حفر أثرية على الأرض

أغرب 7 كويكبات: صخور فضائية غريبة في نظامنا الشمسي

أغرب 12 كائنًا في الكون

تم نشر هذه المقالة في الأصل بواسطة العلوم الحية . اقرأ المقال الأصلي هنا .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.