كويكب مقشود على الأرض بطريقة أقرب من القمر ، وهو في الواقع شيء جيد

(ESA / Tautenburg Observatory، S. Melnikov، C. Hoegner، B. Stecklum)

مع كل الكويكبات الكبيرةيتصدر الأخبار في الآونة الأخيرة، كان من السهل على طفل صغير التسلل تحت الرادار. في الواقع ، كاد أحدهم أن يفعل. في 27 أبريل ، اكتشف علماء الفلك صاروخًا جديدًا الكويكب ، قطعة صغيرة من صخرة فضائية يتراوح عرضها بين 4 و 8 أمتار (13 إلى 26 قدمًا).

كان بالفعل قريبًا من الأرض في هذه المرحلة ، وتم حساب احتمال حدوث تصادم بنحو 10 بالمائة. في حجمه ، كان من الممكن أن يحترق عند دخول الغلاف الجوي ، لذلك لا يشكل أي تهديد للبشر على أي حال.

لكن مسار الكويكب سيجعله قريبًا جدًا من الحلقة الثابتة بالنسبة للأرض ، وهي حجم الفضاء حول الأرض حيث يمكن للأجسام أن تحافظ على مدارها الثابت بالنسبة للأرض. هذا الفضاء مليء بالأقمار الصناعية.

في 28 أبريل ، تجاوز هذا الكويكب - الذي سمي لاحقًا 2020 HS7 - الأرض على مسافة أقرب بحوالي تسع مرات من متوسط ​​مسافة القمر .

على مسافة 42735 كيلومترًا (26554 ميلًا) من مركز الأرض - المسافة بين الأرض والقمر 384.400 كيلومتر (238.855 ميلًا) من المركز إلى المركز في المتوسط ​​- قام 2020 HS7 بسحب واحدة من أقرب تحليق كويكب رأيناه على الإطلاق .

وقام بقشط أقرب قمر صناعي بمقدار 1200 كيلومتر فقط (746 ميلاً). قد يبدو هذا مخيفًا بعض الشيء ، لكن لم نكن نحن ولا أقمارنا الصناعية في خطر معين.

(مركز تنسيق وكالة الفضاء الأوروبية / الأجسام القريبة من الأرض)

'الكويكبات الصغيرة مثل 2020 HS7 تمر بأمان بالقرب من الأرض عدة مرات في الشهر' قال عالم الفلك ليندلي جونسون من مكتب تنسيق الدفاع الكوكبي التابع لناسا قبل التحليق مباشرة. 'إنه لا يشكل أي تهديد لكوكبنا.'

في الواقع ، كان 2020 HS7 شيئًا جيدًا. سمح للعلماء باختبار قدراتهم على الكشف والمراقبة والمتابعة والتنبؤ على كويكب صغير قريب من الأرض. وأظهروا أنهم كانوا قادرين على التنبؤ وتتبع مسار 2020 HS7 بدقة لا تصدق ، حتى مع إشعار يوم واحد فقط.

ربما سمعت كثيرًا عن الكويكبات القريبة من الأرض مؤخرًا. في الأشهر القليلة الماضية فقط ، كان لدينا كويكبات أكبر مثل2020 بي اكس 12و1998 OR2(التي كانت تحلق قريبًا بعد يوم واحد فقط من 2020 HS7) تتأرجح.

كما شاهد الفلكيون لتوهم المذنب2 أنا / بوريسوفالزائر بين النجوم ، تنهار إلى أشلاء. ولكن على الرغم من أنه قد يبدو أن هناك صخورًا أكثر من أي وقت مضى في المنطقة المجاورة لنا ، إلا أننا في الواقع أصبحنا جيدًا حقًا في اكتشافها وتتبعها.

هذه أخبار رائعة بالنسبة لنا ، لأنها تعني أننا أصبحنا أكثر استعدادًا للتعامل مع كويكب سيشكل تهديدًا للأرض. الاكتشاف والمراقبة والتنبؤ هي الخطوات الأولى.

ما يأتي بعد ذلك لا يزال يتم تسويته ، لكننا وصلنا إلى هناك. في عام 2022 ، ستعمل وكالات الفضاء في جميع أنحاء العالم معًالدفع مركبة فضائية إلى كويكب(واحد لا يتجه إلى الأرض) لمعرفة ما إذا كنا قادرين على تحويل مساره.

إذا نجح الأمر ، فسيكون لدينا أداة رائعة أخرى في مجموعتنا لمنع الصخور العملاقة من تمطر الموت الناري على كوكبنا.

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.