كشفت فحوصات الدماغ سبب إصابة بعض الناس بالاكتئاب الشديد في الشتاء

(جيرالد جابرنيج / فليكر)

اكتشف العلماء سببًا بيولوجيًا يفسر سبب إصابة بعض الأشخاص باضطراب عاطفي موسمي في الشتاء ، بينما يحب البعض الآخر الأشهر الباردة.

ربما يكون علماء من جامعة كوبنهاجان في الدنمارك قد حددوا سببًا بيولوجيًا أساسيًا للاضطراب العاطفي الموسمي (SAD) ، وساعدوا في تفسير سبب كون `` كآبة الشتاء '' شديدة جدًا بالنسبة لبعض الناس.

كشفت فحوصات الدماغ أن الأشخاص الذين يصابون باضطراب القلق الاجتماعي لديهم وصول أقل إلى مادة السيروتونين ، وهو مركب إشارات الدماغ المرتبط بمشاعر الرفاهية والسعادة ، حيث تصبح الأيام أقصر في أشهر الشتاء.

هذا لأن أدمغتهم تكثف إنتاج بروتين ناقل يسمى ناقل السيروتونين (SERT) ، والذي ينقل السيروتونين إلى الخلايا العصبية حيث يكون غير نشط.

'نعتقد أننا وجدنا الاتصال الهاتفي الذي يتحول إليه الدماغ عندما يتعين عليه تعديل السيروتونين حسب الفصول المتغيرة' ، هذا ما قالته الباحثة الرئيسية بريندا ماك ماهون ، عالمة الأعصاب في جامعة كوبنهاغان ، قال لبي بي سي . يحمل ناقل السيروتونين (SERT) السيروتونين مرة أخرى إلى الخلايا العصبية حيث لا يكون نشطًا - لذلك كلما زاد نشاط SERT ، انخفض نشاط السيروتونين.

أجرى الباحثون مسحًا للدماغ بالتصوير المقطعي بالإصدار البوزيتروني (PET) على 11 شخصًا مصابًا باضطراب القلق الاجتماعي و 23 متطوعًا سليمًا في الصيف والشتاء لفحص الاختلافات في أدمغتهم.

وجدوا أن المتطوعين المصابين باضطراب القلق الاجتماعي كان لديهم المزيد من SERT في أدمغتهم في الشتاء مقارنة بالمتطوعين الأصحاء. ومع ذلك ، كان لدى كلتا المجموعتين كمية مماثلة من SERT في الصيف.

يقول ماك ماهون: 'تحافظ أشعة الشمس على هذا الوضع منخفضًا بشكل طبيعي ، ولكن عندما تطول الليل خلال الخريف ، تزداد مستويات SERT ، مما يؤدي إلى انخفاض مستويات السيروتونين النشطة' قال لبي بي سي.

العديد من الأفراد لا يتأثرون حقًا بالاضطراب العاطفي الموسمي ، ووجدنا أن هؤلاء الأشخاص لا يعانون من هذه الزيادة في نشاط SERT ، لذلك تظل مستويات السيروتونين النشطة لديهم مرتفعة طوال فصل الشتاء.

اشتبه العلماء لفترة من الوقت في أن تقلبات SERT كانت مسؤولة عن SAD ، لكن هذه هي الدراسة الأولى التي تظهر الفرق بين المستويات في المرضى بين الشتاء والصيف. سيتم عرض النتائج في المؤتمر السنوي للكلية الأوروبية لعلم الأدوية العصبية والنفسية هذا الأسبوع.

ولكن في حين أن النتائج مثيرة للغاية ، فمن المهم ملاحظة أن هذه لا تزال دراسة صغيرة وهناك حاجة إلى مزيد من البحث لتأكيد الارتباط بين SERT و SAD ، بالإضافة إلى الدور الذي يلعبه ضوء الشمس على السيروتونين.

ستكون الخطوة التالية هي معرفة المزيد حول سبب قيام بعض الأشخاص بزيادة إنتاج SERT مع تقصير الأيام ، ولماذا لا يتأثر بعض الأشخاص. تشير التقديرات إلى أن الاضطرابات العاطفية الموسمية تؤثر على أكثر من 12 مليون شخص في شمال أوروبا.

سام شاليس ، مدير المعلومات في مؤسسة مايند الخيرية للصحة العقلية البريطانية ، قال لبي بي سي : 'لا نعرف حتى الآن ما يكفي عن كيفية تأثر مستويات السيروتونين بمستويات الضوء ، لذا فهذه دراسة مثيرة للاهتمام ، وإن كانت صغيرة. نحن نرحب بمزيد من البحث.

مصدر: بي بي سي

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.