كشف منحدر منهار عن آثار أقدام أحفورية عمرها 313 مليون عام في جراند كانيون

(ستيفن رولاند)

انتهى الاكتشاف بالصدفة أثناء التنزه في منتزه جراند كانيون الوطني في عام 2016 بالكشف عن آثار أقدام غريبة خلفها شيء سار هناك مرة واحدة منذ فترة طويلة.

منذ فترة طويلة ، في الواقع ، تمثل هذه المسارات القديمة - التي تركت منذ حوالي 313 مليون سنة - أقدم آثار أقدام تم العثور عليها على الإطلاق في هذه البيئة الملحمية الرائعة ، وفقًا لدراسة جديدة.

'هذه إلى حد بعيد أقدم مسارات الفقاريات في جراند كانيون ، والتي تشتهر بمساراتها الأحفورية الوفيرة ،' يقول عالم الحفريات ستيفن رولاند من جامعة نيفادا لاس فيغاس.

والأهم من ذلك ، أنها من بين أقدم المسارات على الأرض لحيوانات وضع البيض المقشر ، مثل الزواحف ، وأول دليل على وجود حيوانات فقارية تمشي في الكثبان الرملية.

انطباع الفنان. (إميلي والدمان)

ليس سيئًا لاكتشاف محظوظ على ممر للمشي لمسافات طويلة. لكن الظروف الكامنة وراء هذا الاكتشاف ، التي تم إجراؤها على طريق يسمى Bright Angel Trail ، هي أكثر صدفة مما تبدو عليه.

تم العثور على آثار أقدام الحفريات المعنية على جانب صخرة سقطت من جرف قريب ، مما أدى إلى كشف مقطع عرضي طبقي من تشكيل Manakacha : طبقة من الصخور القديمة تم وضعها منذ حوالي 315 مليون سنة.

بعبارة أخرى ، إذا لم ينهار الجرف مطلقًا ، فلن يصادف المتنزهون الصخرة مطلقًا أثناء المحاكمة ، وربما تكون العلامات القديمة قد أفلتت من الملاحظة إلى الأبد.

بفضل أحداث الصدفة هذه ، أتيحت الفرصة للباحثين الآن لتحليل هذه المسارات القديمة جدًا ، ومعرفة القليل عن نوع الحيوان الذي تركها ، عندما كان هذا السطح الصخري منحدرًا لكثبان رملية.

عبر الكثبان الرملية ، يمكن رؤية مسارين منفصلين ، إلى اليسار القاعدية السلوي - عينات مبكرة جدًا من الفقاريات رباعي الأرجل (رباعية الأطراف) ، وفي هذه الحالة ربما تكون من قاعدة الشجرة التطورية للزواحف.

تكشف المجموعة الأولى من المسارات عن نمط مميز ، منحرف جانبيًا من آثار الأقدام ، يتم تفسيره على أنه يستخدم صانع التتبع ما يسمى مشية التسلسل الجانبي ، بينما يصعد قطريًا منحدر الكثبان الرملية.

في هذا النوع من الحركة ، تتحرك الأرجل على جانب واحد من الحيوان بالتتابع قبل أن تفعل الأرجل على الجانب الآخر نفس الشيء (الرجل الخلفية اليسرى ، والساق الأمامية اليسرى ، والساق الخلفية اليمنى ، والساق الأمامية اليمنى).

مشية التسلسل الجانبي. (رولاند وآخرون ، بلوس وان ، 2020)

'الأنواع الحية من رباعيات الأرجل - الكلاب والقطط ، على سبيل المثال - تستخدم بشكل روتيني مشية التسلسل الجانبي عندما تمشي ببطء ،' يقول رولاند .

توثق مسارات The Bright Angel Trail استخدام هذه المشية في وقت مبكر جدًا من تاريخ الحيوانات الفقارية. لم يكن لدينا في السابق أي معلومات عن ذلك.

ليس من الواضح ما إذا كانت المشية ناتجة عن انحدار المنحدر أو بسبب قوة الرياح ، لكن المسارات ، التي تعد أيضًا أول علامات رباعي الأرجل تم العثور عليها على الإطلاق في تكوين ماناكاشا ، تكشف أن السلى القاعدية استقرت في مناطق الكثبان الرملية حتى في هذا العصر القديم.

تختلف المجموعة الثانية من المسارات ، حيث تمثل مجموعة لاحقة من علامات المخلب التي تشير إلى أن الحيوان (ربما نفس النوع) كان يتحرك مباشرة أعلى المنحدر ، بدلاً من الصعود المائل ، وهو صعود جانبي للحيوان الأول.

في حين أنه من المستحيل في الوقت الحالي تحديد نوع هذا الحيوان بالضبط ، يقول الباحثون إن العلامات تحمل تشابهًا عابرًا مع Chelichnus - مجموعة من الآثار الأحفورية الغامضة والمثيرة للجدل وجدت في اسكتلندا ، ويرجع تاريخها إلى العصر البرمي ، وأولها الخلط بين آثار السلحفاة.

بعيدًا عن هذه العلامات ، من المحتمل أن هذه الأنواع القديمة التي سارت في الماضي عبر جراند كانيون ، لم يتم اكتشافها أو اكتشافها في سجل الحفريات.

`` يمكن بالتأكيد أن يكون أيًا كان صانع التتبع ، لم يتم تسجيل عظامه أو عظامها أبدًا ، ' رولاند قال في عام 2018 .

تم الإبلاغ عن النتائج في بلوس واحد .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.