كشف 42 من أكبر الكويكبات في النظام الشمسي في صور جديدة مجيدة

42 من أكبر الصخور الفضائية. (ESO / M. Grain Messer / Vernazza et al./MISTRAL algorithm / ONERA / CNRS)

إذا كان هناك شيء واحد لا يوجد في نظامنا الشمسي نقص في المعروض ، فهو الصخور.

صخور صغيرة ، صخور كثيفة ، صخور جافة ، صخور جليدية. الصخور التي هيمثل الصخور الأخرى. إنه نظام الصخور ، حقًا - نحن نعيش هنا أيضًا. على الرغم من انتشار هذه الصخور ، إلا أنه ليس من السهل رؤيتها ؛ إنها صغيرة وخافتة وتتفوق عليها الأشياء الأكبر والأكثر إشراقًا.

لكننا نتحسن في الأمر ، والآن حصلنا على نظرة أكثر تفصيلاً حتى الآن على بعض أكبر الصخور في النظام الشمسي التي ليست كواكب. استخدم فريق دولي من علماء الفلك التلسكوب الكبير جدًا التابع للمرصد الأوروبي الجنوبي لتصوير 42 من أكبر الأجسام الموجودة في العالم. الكويكب بين الحزام كوكب المريخ و كوكب المشتري .

تم تصوير ثلاثة فقط من الكويكبات الكبيرة ذات الحزام الرئيسي ، سيريس ، وفيستا ، ولوتيتيا ، بمستوى عالٍ من التفاصيل حتى الآن ، حيث تمت زيارتها من قبل بعثتي الفضاء ، Dawn و Rosetta التابعين لناسا ووكالة الفضاء الأوروبية ، على التوالي ، قال عالم الفلك بيير فيرنازا من مختبرات أستروفيزيك دي مرسيليا في فرنسا.

قدمت ملاحظاتنا ESO صورًا حادة للعديد من الأهداف ، 42 في المجموع.

الكويكبات 42. انقر هنا لعرض الصورة بالحجم الكامل ..... (ESO / M. Grain Messer / Vernazza et al./MISTRAL algorithm / ONERA / CNRS)

لقد أجرينا بالفعل معاينة مسبقة للصور. في الشهر الماضي ، كشف الباحثون عن أفضل الصور حتى الآن لكويكب غريب على شكل عظام كلب اسمهكليوباترا. كشفت البيانات أن قمري كليوباترا ربما تكونا من الغبار المنبعث من الكويكب نفسه.

يعد العمل الجديد أكثر شمولاً ، حيث تم تصميمه لفحص الخصائص الجماعية لهذه الكائنات ، بدلاً من خصائصها الفردية ، باستخدام بيانات ثلاثية الأبعاد جديدة تساعد في الكشف عن شكل وكتلة هذه الكويكبات الغامضة. بشكل عام ، تنقسم الكائنات إلى فئتين: تلك التي هي تقريبًا مستديرة ؛ وتلك الأكثر استطالة ، مع كون كليوباترا المثال الأكثر تطرفًا على الأخيرة.

ومن المثير للاهتمام أن هذه الفئات ليست مقسمة على طول خطوط الحجم. سيريس ، أكبر جسم تم فحصه في المسح ويبلغ قطره 940 كيلومترًا (584 ميلًا) ، مستدير جدًا. فستا ، ثاني أكبر منطقة بطول 520 كيلومترًا ، لها شكل أكثر تفاوتًا. Flora و Adeona ، على مسافة 146 و 144 كيلومترًا على التوالي ، مستديران أيضًا. سيلفيا ، على بعد 274 كيلومترا ، ممدود.

أعطت البيانات ثلاثية الأبعاد الجديدة للباحثين قيودًا أفضل بكثير على أحجام 42 كائنًا أيضًا. بمجرد معرفة حجم الجسم وكتلته ، يمكنك حساب كثافته واستنتاج تركيبته. مرة أخرى ، كان هناك نطاق واسع في العينة.

كثافة الأرض ، على سبيل المثال ، هي 5.51 جرام لكل سنتيمتر مكعب. كانت كثافة الكويكبات الأقل كثافة حوالي 1.3 جرام لكل سنتيمتر مكعب ، وهي تقريبًا نفس كثافة الفحم ، مما يشير إلى تركيبة كربونية مسامية. الأكثر كثافة كانت Psyche و Kalliope ، بكثافة 3.9 و 4.4 جرام لكل سنتيمتر مكعب على التوالي ، وهي أكثر كثافة من الماس ، مما يوحي بتكوين صخري من الحديد.

ملصق للكويكبات الـ42 ومداراتها. انقر هنا لعرض الصورة بالحجم الكامل ..... ESO / م. معرض الحبوب / Vernazza et al./MISTRAL algorithm / ONERA / CNRS)

قال الباحثون إن هذا يشير إلى أن الأجسام الموجودة في حزام الكويكبات جاءت على الأرجح من مناطق مختلفة من النظام الشمسي قبل أن ينتهي بها الأمر حيث هي الآن.

'توفر ملاحظاتنا دعمًا قويًا للهجرة الكبيرة لهذه الهيئات منذ تشكيلها' قال عالم الفلك جوزيف هانوش من جامعة تشارلز في التشيك.

باختصار ، لا يمكن فهم هذا التنوع الهائل في تكوينها إلا إذا نشأت الأجسام عبر مناطق مختلفة في النظام الشمسي.

ومع ذلك ، هناك الكثير الذي ما زلنا لا نعرفه. لدينا عينات كويكب هنا على الأرض ، شظايا تحطمت وانتهت هنا كنيازك ، مما يسمح لنا بعمل استنتاجات معينة حول تكوينات الصخور الفضائية. ومع ذلك ، قد لا تتوفر نظائر لبعض الأجسام عالية الكثافة ، مما يجعل التحقق من تركيبها أكثر صعوبة.

بالإضافة إلى ذلك ، لا يمكننا حاليًا رؤية الكويكبات الأصغر بالتفصيل ، مما يعني أننا نعمل بمجموعة غير كاملة من البيانات. بمجرد حصولنا على هذه المعلومات ، سنتمكن من إجراء تقييم أفضل للكويكبات التي يجب أن نرسل مسابير فضاء مستقبلية لزيارتها. لهذا ، يعلق الفريق آمالهم على التلسكوب الكبير للغاية القادم ، بسبب بدء العمليات في غضون بضع سنوات.

ستسمح لنا ملاحظات ELT للكويكبات الموجودة في الحزام الرئيسي بدراسة الأجسام التي يصل قطرها إلى 35 إلى 80 كيلومترًا ، اعتمادًا على موقعها في الحزام ، وحفر يصل حجمها إلى ما يقرب من 10 إلى 25 كيلومترًا ، قال فيرنازا .

سيسمح لنا امتلاك أداة تشبه أسفير في ELT بتصوير عينة مماثلة من الكائنات في حزام كويبر البعيد. هذا يعني أننا سنكون قادرين على وصف التاريخ الجيولوجي لعينة أكبر بكثير من الأجسام الصغيرة من الأرض.

موسيقى الروك آند رول.

تم نشر البحث في علم الفلك والفيزياء الفلكية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.