كرة نارية رُصدت فوق الصحراء الأسترالية ربما كانت 'مينيمون' نادرة للغاية

كرة نارية انفجرت فوق منطقة خليج سان فرانسيسكو في 17 أكتوبر 2012. (ناسا / روبرت بي مورينو جونيور)

تنفجر الكرات النارية في الغلاف الجوي للأرض طوال الوقت ، عادة بشكل غير ملحوظ. والكرة النارية التي انفجرت فوق الصحراء الأسترالية في عام 2016 ربما تم الخلط بينها وبين أي صاعقة أخرى ، إن لم تكن شبكة من الكاميرات التي تراقب السماء للبحث عن مثل هذه الأحداث.

كان ذلك بفضل الصور التي التقطتها هذه الكاميرات - تسمى شبكة كرة نارية الصحراء - أن علماء الفلك كانوا قادرين على التأكد من أن كرة النار لم تكن صخورًا فضائية متفجرة عادية.

بدلاً من ذلك ، كشفت بيانات السرعة أن الصخور ربما كانت في مدار حول الأرض قبل أن تصل إلى نهايتها النارية. ظاهرة تُعرف باسم مركبة مدارية تم التقاطها مؤقتًا ، أو بالعامية ، قمر صغير.

هناك مجموعة كاملة من الصخور هناك ، تتخطى الأرض ، لذا فمن المنطقي أن بعضها سيخترق الغلاف الجوي في مرحلة ما. ينتهي المطاف بمعظمها على شكل صواعق - نيزك ينفجر في الجو قبل أن يصل إلى الأرض.

(هذا لأن العلماء يعتقدون أن ضغط الهواء مرتفع أمام النيزك الساقط تتسرب إلى الشقوق في الصخر ، مما يزيد الضغط الداخلي ويتسبب في تكسر الصخور.)

لكن بين الحين والآخر ، يتم التقاط أحد هذه الكويكبات في مدار الأرض لبعض الوقت. ليس في كثير من الأحيان ، على الرغم من: وفقًا لـ أ نُشرت محاكاة الكمبيوتر العملاق في عام 2012 تضم 10 ملايين كويكب افتراضي ، تم التقاط 18000 فقط في مدار حول الأرض.

لسنا متأكدين بالضبط كم عدد الكويكبات الموجودة بالقرب من الأرض. وتشير التقديرات إلى أن العدد بالملايين ولكن اعتبارًا من 30 نوفمبر 2019 ، تم اكتشاف 21495 فقط . هذا بسبب صغر حجمها وصعوبة رؤيتها - وتمتد صعوبة الكشف هذه أيضًا إلى الحد الأدنى.

لقد اكتشفنا أقمارًا مؤقتة حول كواكب أخرى - كوكب المشتري بارع بشكل خاص في التقاط الحد الأدنى من القمر - ولكن هنا على الأرض ، نادرًا ما تكون عمليات الكشف عن الأقمار الصغرى.

قبل فيلم bolide 2016 ، لم نشاهد سوى قناتين صغيرتين من الأرض: an الكويكب اتصل 2006 RH120 ، التي دارت حول الأرض لمدة عام تقريبًا من عام 2006 إلى عام 2007 ؛ و أ bolide في يناير 2014 ، بسرعة منخفضة تشير إلى أصل مداري.

(شوبر وآخرون ، المجلة الفلكية ، 2019)

من خلال ست كاميرات تمتد لمئات الكيلومترات عبر الصحراء الأسترالية ، تمت ملاحظة كرة النار التي انقطعت عبر السماء في 22 أغسطس 2016 بتفصيل كبير. تمكن الباحثون ، بقيادة عالم الكواكب باتريك شوبر من جامعة كيرتن في أستراليا ، من تحديد سرعة الجسم (بطيئة 11 كيلومترًا في الثانية ، أو 6.8 ميلًا في الثانية) ومسارها (عموديًا تقريبًا).

تشير السرعة البطيئة إلى أن الجسم كان يدور حول الأرض ، وتستبعد الزاوية حطام القمر الصناعي. بناءً على حسابات الفريق ، هناك احتمال بنسبة 95 بالمائة أن يكون الجسم عبارة عن مركبة مدارية تم التقاطها مؤقتًا.

هناك سبب وجيه لجعل هذه الأشياء مثيرة للاهتمام. إن إرسال المركبات الفضائية إلى الكويكبات يستغرق وقتًا طويلاً ومكلفًا ، وينطوي على بعض المسافات الشاسعة جدًا. إذا كان هناك كويكب يدور حول الأرض لبعض الوقت ، فسيكون من الأسهل الوصول إليه.

من الواضح أنه من غير الممكن إرسال مركبة فضائية إلى صخرة انفجرت في الغلاف الجوي ، لكن يمكننا دراسة هذه الدعامات لمحاولة معرفة كيف ولماذا تم التقاط بعض الكويكبات في مدار الأرض.

في هذا الصدد ، أفاد الفريق أن هناك الكثير من العمل الذي يتعين القيام به.

'وجدنا أن وقت الالتقاط المحتمل ، وسرعة الالتقاط ، والتقاط المحور شبه الرئيسي ، والتقاط مجموعة [جسم قريب من الأرض] ، وآلية الالتقاط ، كلها تختلف سنويًا ، مع حدوث معظم عمليات الالتقاط أثناء الأوج أو الحضيض الأرضي ،' يكتبون في أوراقهم .

'نكتشف أيضًا أن احتمالية حدوث أسر نتيجة مواجهة قريبة للقمر تختلف باختلاف الشهر القمري لهذا الحدث.'

هذا كثير من المتغيرات. ومع ذلك ، مع ظهور المزيد من التلسكوبات عبر الإنترنت في المستقبل القريب ، فمن الممكن اكتشاف المزيد من الكرات النارية الصغيرة ، مما يساعد في تكوين صورة أكثر اكتمالاً عن حالة الأرض الصغيرة في أي وقت.

'نحن نحذر من التحليل المستقبلي للأحداث [التي تم التقاطها مؤقتًا في المدار] لاستكشاف آثار الاختلافات الصغيرة في الظروف الأولية ومنهجيات التثليث المختلفة ،' يشرح الباحثون .

تم نشر الورقة في المجلة الفلكية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.