كان لمدينة مايا القديمة نظام تنقية مياه فعال بشكل مدهش

(فيليبو ماريا بيانكي / مومنت / جيتي إيماجيس)

الماء ضروري لبقاء الإنسان الأساسي. لكنها يمكن أن تكون خطيرة أيضًا ؛ المياه الملوثة يمكن أن تنشر الأمراض الفتاكة التي لديها القدرة على القضاء على مجتمعات بأكملها. توفر المياه الآمنة والنظيفة للبشرية واحدة من أفضل فرصها للنمو.

العديد من الحضارات القديمة ، بما في ذلك الإغريق والمصريون والرومان ، قاموا بتصفية مياههم. تشير الكتابات السنسكريتية التي يعود تاريخها إلى 2000 قبل الميلاد أيضًا إلى طرق معالجة المياه. الآن ، اكتشف علماء الآثار أن مايا في أمريكا الوسطى فعلوا ذلك أيضًا - وكان نظام تنقية المياه لديهم فعالًا بشكل لا يصدق.

في خزان في ما كان سابقًا مدينة تيكال الرئيسية للمايا ، والتي تنهار أطلالها في غابة مطيرة في غواتيمالا الحالية ، وجد علماء الآثار الزيوليت والكوارتز - وهما معادن ليست محلية في المنطقة ، وكلاهما فعال في المساعدة في إزالة الملوثات مثل الميكروبات والمعادن الثقيلة ومركبات النيتروجين من الماء.

فعالة للغاية ، في الواقع ، كلاهما يستخدم في أنظمة تنقية المياه اليوم.

'المثير للاهتمام هو أن هذا النظام لا يزال ساريًا حتى اليوم ، وقد اكتشفه المايا منذ أكثر من 2000 عام ،' قال عالم الأنثروبولوجيا كينيث بارنيت تانكرسلي من جامعة سينسيناتي.

الزيوليت ، على وجه الخصوص ، أمر مثير للاهتمام. إنه مركب بلوري طبيعي من السيليكون والألمنيوم ، مرتبط عبر ذرات أكسجين مشتركة لتشكيل شبكة بلورية مفتوحة. تتميز بخصائص امتصاص وتبادل أيوني ممتازة ، مما يجعلها فعالة للغاية في تصفية المياه.

ولكن ، على الرغم من أن الإغريق والرومان القدماء استخدموها كملف البوزولان - أحد مكونات الأسمنت - في الهياكل المائية مثل الجسور والقنوات المائية ، اعتقد علماء الآثار أن الزيوليت لم يتم استخدامه لترشيح المياه حتى بداية القرن العشرين تقريبًا.

كتب المؤلفون: 'إن نظام الترشيح الزيوليت الظاهر في خزان تيكال كورينتال هو أقدم مثال معروف لتنقية المياه في نصف الكرة الغربي ، وأقدم استخدام معروف للزيوليت لتطهير مياه الشرب في العالم.'

كانت القدرة على الحصول على مياه نظيفة ذات أهمية عميقة للمايا ، ومصدر قلق كبير ، وخاصة بالنسبة لتيكال. كان مصدر المياه الوحيد في المدينة هو 10 خزانات. بالنظر إلى عدد السكان الكبير ، والمناخ المتغير للغاية الذي مر بفترات الجفاف الموسمي ، كانت مياه الشرب الخاصة بهم عرضة للتلوث من كل من الميكروبات والزنجفر ، أو الزئبق كبريتيد ، صبغة استخدمها المايا بكثافة.

من المنطقي أن يكون لديهم بعض الوسائل للحفاظ على نظافة المياه. لذلك ذهب تانكرسلي وفريقه للتحقيق. لقد درسوا ثلاثة من أكبر الخزانات في المدينة القديمة ، بالإضافة إلى مجرى محلي كعنصر تحكم في التركيب المعدني.

تم الاكتشاف في الخزان Corriental ، وهو مصدر مهم لمياه الشرب لسكان تيكال ، وواحد من أكبر خزانات مياه الشرب المستخدمة من قبل المايا لأكثر من ألف عام. مختلطًا بين الرواسب الموجودة في قاع الخزان ، وجد الفريق ما كانوا يبحثون عنه: الزيوليت ورمل الكوارتز الخشن.

تم العثور على الزيوليت فقط في الخزان Corriental. لا توجد طريقة كان يمكن أن يحدث عندما تم حفر الخزان.

في الواقع ، يعتقد الفريق أنه تم استخراج المعدن من موقع على بعد 30 كيلومترًا (18 ميلًا) شمال شرق تيكال. هناك ، تشكل الصخور البركانية طبقة مياه جوفية معروفة بإنتاج مياه نقية بشكل استثنائي. كان نيكولاس دانينج ، الجغرافي بجامعة سينسيناتي ، على دراية بالمنطقة بعد إجراء العمل الميداني هناك سابقًا.

لقد كانت عبارة عن طف بركاني مكشوف من حبيبات الكوارتز والزيوليت. كان ينزف الماء بمعدل جيد ، قال دانينغ . أعاد العمال ملء زجاجات المياه بها. كانت مشهورة محليًا بمدى نظافة المياه وعذبها.

قارن الفريق بين الكوارتز Corriental والزيوليت من مادة مأخوذة من طبقة المياه الجوفية ووجدوا أن الاثنين كانا متطابقين للغاية. كما استخدموا التأريخ بالكربون المشع لتحديد عمر الرواسب وقاموا بتأريخها بين 2185 و 965 سنة مضت.

من المستحيل معرفة كيفية عمل نظام الترشيح بالضبط ، ولكن من خلال تجميع الأدلة ، يعتقد الفريق أن لديه صورة جيدة جدًا.

(تانكرسلي وآخرون. التقارير العلمية ، 2020)

من المحتمل أن يكون نظام الترشيح مثبتًا خلف جدران حجرية جافة مع زيوليت وبلورات كوارتز كبيرة التبلور بحجم الرمل مقيدة ببيتات منسوجة (قصب منسوج أو حصير من ألياف النخيل) أو مادة مسامية أخرى قابلة للتلف موضوعة في أعلى الخزان أو داخله. التي يتم إخراجها بشكل دوري في الخزان أثناء الفيضانات المفاجئة التي تسببها الأعاصير المدارية ، كتب الباحثون في ورقتهم .

ويبدو أن الأمر قد نجح. تم العثور على رواسب الزئبق ، على الأرجح من تلوث الزنجفر ، في العديد من خزانات تيكال الأخرى . لا يمكن الكشف عن أي أثر لها في Corriental.

عاشت المايا القديمة في بيئة استوائية وكان عليها أن تكون مبدعة. هذا ابتكار رائع ، ' قال تانكرسلي .

ينظر الكثير من الناس إلى الأمريكيين الأصليين في نصف الكرة الغربي على أنهم لا يمتلكون نفس القوة الهندسية أو التكنولوجية لأماكن مثل اليونان أو روما أو الهند أو الصين. ولكن عندما يتعلق الأمر بإدارة المياه ، فإن شعب المايا كان أمامنا آلاف السنين.

تم نشر البحث في التقارير العلمية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.