هل يمكن أن تظهر طفرة COVID شديدة الخطورة في حيواناتنا الأليفة؟ ها هو العلم

قطة بيضاء بعيون مختلفة الألوان. (ميرشي بورتو / جيتي إيماجيس)

الاقتراح الأخير الذي قد يتعين على الوزراء النظر فيه الاعدام أو التطعيم الحيوانات لمنع فيروس كورونا من التقاط طفرة خطيرة أخرى والرجوع إلى البشر قد يبدو ذعرًا مفاجئًا ، لكنه مجرد جزء من نقاش طويل بين العلماء.

دليل على احتمالية إصابة القطط السارس- CoV-2 ، ال فايروس الذي يسبب COVID ، ظهر باسم في وقت مبكر من أبريل 2020 من ووهان ، الصين. دليل على أنها يمكن أن تنقل العدوى أيضًا للقطط الأخرى في ظل ظروف معينة ظهرت في نفس الشهر.

منذ ذلك الحين ، تم تأكيد العدوى في المنك في الدنمارك وهولندا ، في القطط الكبيرة في حدائق الحيوان ، في كلاب ، ابن مقرض ومجموعة من الأنواع الأخرى . من الجدير بالذكر أيضًا أن مصدر SARS-CoV-2 هو ربما الخفافيش وأن الأنواع الأخرى من الحيوانات البرية قد تكون أيضًا قابلة للعدوى.

يمكن أن تسبب إصابة بعض هذه الأنواع بـ SARS-CoV-2 مرضًا فعليًا ، مما يؤدي إلى مشاكل بيطرية أو رعاية صحية أو حماية. ومع ذلك ، فإن الانتقال من أو إلى الحيوانات المصاحبة التي تقضي الكثير من الوقت على اتصال وثيق مع الناس يمثل أيضًا مشاكل إضافية لمحاولة التحكم في جائحة في البشر.

على سبيل المثال ، إذا كان الانتقال بين البشر والقطط يحدث بسهولة ، فإن السيطرة على الوباء لدى البشر قد تتطلب تدابير لمنعه ، وقد يشمل ذلك تطعيم القطط وحجرها الصحي.

هناك أدلة جيدة على انتقال من البشر إلى القطط لكن هناك القليل من الأدلة على انتقال العدوى من القطط إلى البشر. ولا يوجد الكثير من الأدلة على انتقال العدوى بين القطط في المواقف العادية (أي ليس في المختبر). في الوقت الحالي ، لا يوجد سبب حقيقي للقلق من أن العدوى في القطط تمثل مشكلة كبيرة.

أنت معرض لخطر أكبر بكثير من عائلتك وأصدقائك المصابين بـ COVID مقارنة بقططهم ، على الرغم من أنه يجب عليك اتخاذ احتياطات النظافة العادية التي تستخدمها لتقليل مخاطر الإصابة بأمراض أخرى (مثل داء المقوسات ) من القطط.

لا يوجد حاليًا أي خطر كبير من القطط والكلاب الأليفة لدينا من شأنه أن يبرر استخدام طرق تحكم محددة مثل الإعدام أو الحجر الصحي. على المدى الطويل ، هناك قلق بشأن ظهور المتغيرات الجديدة.

قد يتم نقلها بسهولة (مثل متغير ألفا) أو أكثر قدرة على إصابة الأشخاص الذين تم تطعيمهم أو المصابين سابقًا (مثل متغير بيتا). قد تسبب المتغيرات مرضًا أكثر شدة ، أو قد تسبب مرضًا أقل حدة وتصبح أكثر شبهاً بنزلات البرد الشتوية أو الأنفلونزا.

يكاد يكون من المحتم ظهور المزيد من هذه المتغيرات لأن الفيروس يتكيف مع كل محاولاتنا للسيطرة عليه. يتم رصد هذه المتغيرات الجديدة في الأشخاص بسرعة في المملكة المتحدة لأنها تقوم بتنفيذ أكبر برنامج مراقبة في التاريخ .

يتمثل الخطر طويل المدى لـ SARS-CoV-2 في الأنواع الأخرى في أنه إذا بدأ الفيروس بالانتشار فيها ، فقد يظهر متغير جديد أكثر سوءًا ولن يتم التعرف عليه كمشكلة حتى ينتقل مرة أخرى إلى البشر.

على الرغم من ندرتها ، إلا أن حكومة المملكة المتحدة بحاجة إلى النظر في هذه السيناريوهات المستقبلية المحتملة ، وكانت إمكانية ظهور متغيرات جديدة في الحيوانات جزءًا من تقرير حديث من المجموعة الاستشارية العلمية لحالات الطوارئ (SAGE) حول التطور طويل المدى لـ SARS-CoV-2.

تتمثل أهم طريقة لتقليل المخاطر في المراقبة لتحديد أي متغيرات جديدة في الحيوانات لم تظهر بعد عند البشر. لذلك لا تتفاجأ إذا طُلب من الطبيب البيطري تقديم عينة مسحة من حيوانك الأليف إذا ظهرت عليه أعراض تنفسية - وقد يُطلب منك أيضًا تقديم عينة إذا حدث ذلك.

التطعيم الجماعي للحيوانات الأليفة غير محتمل

تطعيم الحيوانات الأليفة أقل احتمالا. يتم تطوير لقاحات الكلاب والقطط لـ COVID ، ولكن قد تكون هناك مشاكل في إظهار فعاليتها.

تمت الموافقة على استخدام اللقاحات فقط عند الأشخاص بعد تجارب في المراحل المتأخرة على البشر ، حيث تم تطعيم أعداد كبيرة من الأشخاص ومتابعتهم لمعرفة ما إذا كانوا محميين من العدوى. حتى ذلك الحين ، كان يجب إصابة عدد كافٍ من الأشخاص في التجربة لإثبات أي تأثير للقاح COVID مقابل لقاح التحكم.

سيكون إجراء تجارب مماثلة على الكلاب والقطط أمرًا صعبًا بينما تكون معدلات الإصابة منخفضة (أو حتى غير معروفة ، كما هو الحال حاليًا) ، ولا تقدم التجارب الأصغر ببساطة أدلة كافية كافية.

قد يكون من الممكن استخدام نفس اللقاحات في القطط والكلاب كما هو الحال في البشر ، ولكن هذا يمثل أيضًا خطرًا. إنه مقبولة الآن أن تعريض الأشخاص الملقحين للعدوى الجديدة قد يكون وسيلة لاختيار المتغيرات التي يمكن أن تفلت من الاستجابة المناعية التي ينتجها اللقاح.

إذا تم استخدام نفس تصميمات اللقاح الأساسية في القطط والكلاب ، فقد يختار هذا اللقاح 'متغيرات الهروب' في تلك الأنواع ، والتي يمكن أن تنتقل مرة أخرى حتى إلى الأشخاص الملقحين.

خاصة إذا لم يتم إثبات فعالية اللقاحات كما هو الحال مع الأشخاص ، أو إذا تم إعطاؤها لبعض القطط والكلاب فقط.

القتل الرحيم على نطاق واسع للحيوانات الأليفة كإجراء وقائي (ما يمكن أن يسمى 'إعدام' في الماشية أو الحياة البرية) هو أمر غير مرجح إلى حد كبير.

تخيل الموقف الذي ينتشر فيه متغير شديد الخطورة وقاتل من قطة إلى مالكها وعائلتها. من الناحية المثالية ، يمكن احتواء العدوى في الأشخاص عن طريق العزل المناسب في منشأة مناسبة (كما هو الحال في عدد قليل من إيبولا في المملكة المتحدة) ، ووقف الانتشار. ثم قد يتم التخلص من قطة المصدر والقطط الفورية - إن وجدت - لتقليل المخاطر المباشرة على الناس والقطط الأخرى.

لن يكون هناك جدوى من القتل الرحيم للقطط على نطاق واسع ما لم يكن البديل منتشرًا بالفعل. توفير مراقبة لـ SARS-CoV-2 لدى الأشخاص والحيوانات لتحديد أي متغير من هذا القبيل قبل أن يصبح خطيرًا ، فلا داعي للقلق بشأن القتل الرحيم على نطاق واسع لحيواناتنا الأليفة.

بدأ تمويل برامج المراقبة في الحيوانات الأليفة والحياة البرية من خلال الوكالات الحكومية ، مثل UK Research and Innovation. ستكون هذه البرامج ، والنقاش المستمر ، حاسمة في تجنب ردود الفعل الزائدة عن المعلومات السيئة في المستقبل.

ميك بيلي ، أستاذ علم المناعة المقارن ، جامعة بريستول .

تم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة بموجب رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقالة الأصلية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.