هل لا يزال البشر يتطورون؟ العلماء يزنون

(إريك ماكلين / أنسبلاش)

كنوع ، سكن البشر كل ركن من أركان الأرض تقريبًا. لقد طورنا تقنيات وثقافات تشكل العالم الذي نعيش فيه.

تبدو فكرة 'الانتقاء الطبيعي' أو 'البقاء للأصلح' منطقية في أوقات العصر الحجري عندما كنا نتشاجر على قصاصات من اللحوم ، ولكن هل ما زالت سارية الآن؟

نحن سأل 12 خبيرا ما إذا كان البشر لا يزالون يتطورون. إجماع الخبراء هو بالإجماع 'نعم' ، لكن العلماء يقولون أنه قد يكون لدينا فكرة خاطئة عن ماهية التطور في الواقع.

التطور ليس مثل الانتقاء الطبيعي

غالبًا ما يستخدم التطور بشكل قابل للتبادل مع عبارة 'البقاء للأصلح' أو 'الانتقاء الطبيعي'. في الحقيقة، هذه ليست نفس الشيء تماما .

'التطور' يعني ببساطة التغيير التدريجي للسكان بمرور الوقت.

'الانتقاء الطبيعي' آلية يمكن أن يحدث التطور من خلالها. أسلافنا في العصر الحجري الذين كانوا أسرع العدائين تجنبوا التعرض للدهس من قبل الماموث وكانوا أكثر عرضة لإنجاب الأطفال. هذا هو 'الانتقاء الطبيعي'.

بمرور الوقت ، أصبح البشر أسرع في الجري. هذا هو التطور.

يمكن أن يحدث التطور بدون الانتقاء الطبيعي

هذا منطقي بالنسبة للبشر في العصر الحجري ، ولكن ماذا عن هذه الأيام؟ لسنا بحاجة إلى تجاوز حيوانات الماموث ، فلدينا أدوية عندما نمرض ويمكننا الذهاب إلى المتاجر للحصول على الطعام.

يحتاج الانتقاء الطبيعي إلى 'ضغط اختيار' (مثل الدوس الخطير لحيوانات الماموث) ، لذلك إذا لم نعد نملكها ، فهل هذا يعني أننا نتوقف عن التطور؟

حتى بدون ضغوط الاختيار ، يقول الخبراء إن التطور لا يزال يحدث من خلال آليات أخرى.

البروفيسور ستانلي أمبروز ، عالم الأنثروبولوجيا من جامعة إلينوي ، يشرح أن أي تغيير في نسب الجينات أو المتغيرات الجينية بمرور الوقت يعتبر أيضًا تطورًا. قد تكون المتغيرات متكافئة وظيفيًا ، لذا فإن التطور لا يعني تلقائيًا 'التحسين'.

في حين أن بعض الجينات يمكن أن تتأثر بالانتقاء الطبيعي (مثل الجينات التي تساعدنا على العمل بشكل أسرع) ، فإن التغييرات الأخرى في حمضنا النووي قد لا يكون لها تأثير واضح علينا. يمكن أيضًا أن تنتشر الاختلافات 'المحايدة' من خلال مجموعة من السكان بآلية مختلفة تسمى 'الانجراف الجيني'.

يحدث الانجراف الجيني عن طريق الصدفة: قد يكون بعض الأفراد غير محظوظين ويموتون لأسباب لا علاقة لها بجيناتهم. لن يتم نقل الاختلافات الجينية الفريدة الخاصة بهم إلى الجيل التالي ، وبالتالي سيتغير السكان.

لا يحتاج الانجراف الجيني إلى أي ضغوط اختيار ، ولا يزال يحدث حتى اليوم.

لا يزال الانتقاء الطبيعي يحدث عند البشر

بقدر ما جعلنا الأمور أسهل على أنفسنا ، لا تزال هناك ضغوط اختيار من حولنا ، مما يعني أن الانتقاء الطبيعي لا يزال يحدث.

مثل جميع الثدييات ، يفقد البشر القدرة على هضم الحليب عندما يتوقفون عن الرضاعة الطبيعية. هذا لأننا نتوقف عن صنع إنزيم يسمى اللاكتاز. في بعض البلدان ، اكتسب السكان 'استدامة اللاكتيز' ، مما يعني أن الناس يصنعون اللاكتيز طوال حياتهم.

في البلدان الأوروبية ، يمكننا أن نشكر تباينًا جينيًا محددًا لاستدامة اللاكتيز لدينا ، وهو ما يسمى '-13910 * T'. من خلال دراسة هذا التباين الجيني المحدد في عينات الحمض النووي الحديثة والقديمة ، يقترح الباحثون أنه أصبح شائعًا بعد أن بدأ البشر في تربية الحيوانات وحلبها.

هذا مثال على الانتقاء الطبيعي حيث قمنا بالفعل بضغط الاختيار بأنفسنا - بدأنا في شرب الحليب ، لذلك تطورنا لهضمه!

مثال آخر على البشر الذين يخضعون للانتقاء الطبيعي للتكيف مع نمط حياتهم هو شعب الباجاو ، الذين يعيشون تقليديًا في المراكب في مياه جنوب شرق آسيا ويقضون معظم حياتهم في الغوص لاصطياد الأسماك أو جمع المحار.

وجد التصوير بالموجات فوق الصوتية أن شعب باجاو لديهم طحال أكبر من جيرانهم - تكيف يسمح لهم بالبقاء تحت الماء لفترة أطول.

هناك دائمًا ضغوط انتقائية من حولنا ، حتى تلك التي نصنعها بأنفسنا.

مثل الدكتور بنجامين هانت من جامعة برمنغهام ضعها ، 'تغيراتنا التكنولوجية والثقافية تغير قوة وتكوين ضغوط الاختيار داخل بيئتنا ، لكن ضغوط الاختيار لا تزال موجودة.'

لا يمكن إيقاف التطور

لذلك ، يمكن أن يحدث التطور من خلال آليات مختلفة مثل الانتقاء الطبيعي والانحراف الجيني. نظرًا لأن بيئتنا تتغير دائمًا ، فإن الانتقاء الطبيعي يحدث دائمًا. وحتى لو كانت بيئتنا 'مناسبة تمامًا' لنا ، فسوف نتطور على أي حال!

الدكتور Alywyn Scally ، خبير في التطور وعلم الوراثة من جامعة كامبريدج ، يشرح : طالما أن التكاثر البشري ينطوي على عشوائية وطفرة جينية (وتضمن قوانين الكون إلى حد كبير أن يكون هذا هو الحال دائمًا على مستوى معين) ، فستظل هناك اختلافات من جيل إلى آخر ، مما يعني أن عملية التطور لا يمكن أبدا أن تتوقف حقا.

فائدة: التطور يعني التغيير في السكان. يتضمن ذلك كلاً من التغييرات التي يسهل تحديدها للتكيف مع البيئة بالإضافة إلى التغييرات الجينية الأكثر دقة.

لا يزال البشر يتطورون ، ومن غير المرجح أن يتغير ذلك في المستقبل.

تستند المقالة إلى 12 إجابة خبير على هذا السؤال: هل البشر ما زالوا يتطورون؟

نُشر رد الخبراء هذا بالشراكة مع منصة مستقلة لتقصي الحقائق Metafact.io . اشترك في النشرة الأسبوعية هنا .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.