حذر العلماء من أن دخان حرائق الغابات قد يترك الرئتين عرضة للإصابة بـ COVID-19 والإنفلونزا

(NOAA)

حرائق الغابات غير المسبوقة مستعرة على طول الساحل الغربي لأكثر من أسبوع.

فر عشرات الآلاف من الأشخاص من منازلهم في واشنطن وأوريغون وكاليفورنيا ، وحتى أولئك الذين لا يعيشون بالقرب من حريق ظلوا محاصرين بالداخل لعدة أيام بسبب الهواء الخطير من الدخان الذي يغطي الساحل.

ارتفعت مستويات التلوث في جميع الولايات الثلاث الأسبوع الماضي ، مما يجعل الهواء الخارجي غير آمن للتنفس ومنافسة أكثر المدن تلوثًا في العالم. لا تتوقع التوقعات أن يكون الجو صافياً بشكل ملحوظ حتى وقت لاحق من هذا الأسبوع.

تظهر مجموعة متزايدة من الأبحاث أن الدخان يمكن أن يدمر الرئتين والأوعية الدموية والجهاز المناعي ، مما يجعل الناس أكثر عرضة للإصابة بأمراض الجهاز التنفسي. لذلك ، عندما يحل موسم الإنفلونزا ، قد تؤدي الآثار المستمرة لسوء الهواء إلى تفاقم تفشي الإنفلونزا والتوأم. كوفيد -19 .

'هذا شيء نحتاج إلى مراقبته بعناية ،' بيري هيستاد قال عالم الأوبئة البيئية وأستاذ مشارك في جامعة ولاية أوريغون لموقع Business Insider. نظرًا لوجود هذا الدليل فيما يتعلق بتلوث الهواء الذي يثبط جهاز المناعة ويجعل الأفراد أكثر عرضة للإصابة بالأنفلونزا ، وبالطبع ، فيروس كورونا '.

دخان الهشيم مروع لرئتيك

أكثر الأشياء خطورة في دخان حرائق الغابات هو الجسيمات الدقيقة التي يحملها - على وجه التحديد ، الجسيمات التي لا يزيد قطرها عن 2.5 ميكرومتر (أي أصغر بحوالي 30 مرة من شعرة الإنسان). تُعرف هذه باسم PM2.5.

عندما يستنشق البشر دخانًا ، يمكن لهذه الجزيئات أن تخترق عمق الرئتين وحتى مجرى الدم. بحث ربط تلوث PM2.5 بزيادة خطر الإصابة بالنوبات القلبية والسكتة الدماغية والوفاة المبكرة. في الأشخاص الأصحاء على المدى القصير ، يمكن أن تهيج العينين والرئتين وتسبب أزيزًا أو سعالًا أو صعوبة في التنفس.

قالت ستيفاني كريستنسون ، طبيبة الرئة والرعاية الحرجة في جامعة كاليفورنيا ، سان فرانسيسكو ، لموقع Business Insider: 'هناك الكثير من الأبحاث حول ما يمكن أن تفعله حرائق الغابات ، أو تأثير تلوث الهواء على الرئتين'.

يظهر هذا البحث أن جزيئات PM2.5 يمكن أن تلحق الضرر ببطانة الرئتين وتسبب الالتهاب. مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها يحذر أنه يمكن أن 'يجعلك أكثر عرضة للإصابة بعدوى الرئة' ، لأن أي اختراق في بطانة الرئتين يوفر المزيد من الفرص فايروس للتسلل.

يمكن أن يؤثر الدخان أيضًا على القلب والأوعية الدموية: ربطت العديد من الدراسات حرائق الغابات بزيادة النوبات القلبية والسكتة الدماغية وفشل القلب. هذا على الأرجح لأنه عندما تدخل جزيئات PM2.5 إلى الدم ، فإنها يمكن أن تسبب التهاب وتجلط . يمكن أن يرتفع ضغط الدم أيضًا من ضغوط العيش في نهاية العالم ، ضباب داكن اللون (ناهيك عن صعوبة إخلاء منزلك).

نظرت إحدى الدراسات في أكثر من 670.000 مكالمة من سيارات الإسعاف خلال مواسم حرائق الغابات الخمسة في كولومبيا البريطانية ، كندا ، ووجدت زيادة في مشاكل الجهاز التنفسي والقلب والأوعية الدموية في غضون ساعة واحدة فقط من ارتفاع تلوث PM2.5.

قال كريستنسون: 'في وقت قريب من اندلاع حرائق الغابات ، ندخل بالفعل المزيد من المرضى إلى المستشفيات يعانون من شكاوى تنفسية حادة مثل الالتهاب الرئوي'. 'هناك في الواقع معدل وفيات أعلى بعد حرائق الغابات التي نعتقد [أنها] بسبب الظروف الصحية ، وليس فقط الأشخاص الذين يموتون في حرائق الغابات.'

يمكن لجزيئات PM2.5 أيضًا أن تضعف جهاز المناعة ، ربما عن طريق تعطيل الخلايا المناعية في الرئتين أو ببساطة عن طريق الإرهاق.

قال هيستاد: 'يمكن لهذه الجسيمات أن تعبر إلى مجرى الدم وتصل نوعًا ما إلى كل مكان في الجسم'. 'لذا فإن جهازك المناعي يتعرض للضغط بالتأكيد.'

سموكي اير و كوفيد -19

لا يزال من غير الواضح كيف سيؤثر التعرض لـ PM2.5 على عدوى فيروس كورونا ، لكن الاحتمالات أنه لن يكون جيدًا.

قال هيستاد: 'هناك بعض الأبحاث التي تظهر لإظهار أن تلوث الهواء سيزيد من قابلية الإصابة بفيروس كورونا ، ونعلم أن تلوث الهواء مرتبط ارتباطًا وثيقًا بزيادة أمراض القلب والأوعية الدموية'. `` أحد أكبر عوامل الخطر لـ COVID هو حالة موجودة مسبقًا. لذا فورًا من الخفاش هناك ، نعلم أن تلوث الهواء يعرض الناس لخطر أكبر.

باحثون في كلية هارفارد تي إتش تشان للصحة العامة وجدت أن الأشخاص المصابين بـ COVID-19 كانوا أكثر عرضة للوفاة إذا كانوا يعيشون في مقاطعة ذات مستويات عالية من تلوث الهواء PM2.5. أ قليل آخر دراسات أظهروا اتصالًا مشابهًا.

قال كريستنسون: `` ما زلنا نوعًا ما في مهدنا لما تفعله حرائق الغابات فيما يتعلق بـ COVID-19 بالرئتين ، لأننا لا نملك البيانات حتى الآن. إذا تعرضت لحرائق الغابات وأنت مصاب بـ COVID-19 ، فقد يكون لديك المزيد من الأعراض أو المرض أسوأ.

قد تؤدي الحرائق إلى تفاقم موسم الإنفلونزا أيضًا

تشير بعض الأدلة الأولية إلى أن مواسم حرائق الغابات السيئة يمكن أن تؤدي إلى مواسم إنفلونزا سيئة بشكل خاص.

أ التحليل الأخير كشفت بيانات من تسع سنوات من مونتانا أنه بعد شهور من دخان حرائق الغابات لفترات طويلة ، كان لدى المجتمعات ثلاث إلى خمس مرات حالات إنفلونزا أكثر من المعتاد.

قالت إيرين لاندجوث ، الأستاذة المساعدة في جامعة مونتانا التي أجرى الدراسة: 'بعبارة أخرى ، أظهرت دراستنا أن حالات الإنفلونزا ترتفع بعد مواسم الحرائق السيئة'. راديو كولورادو العام .

اثنين دراسات من الصين وجدت أيضًا ارتباطات بين التعرض لـ PM2.5 وزيادة الأمراض الشبيهة بالإنفلونزا ، على الرغم من أن هذا البحث لم يكن حول دخان حرائق الغابات على وجه الخصوص.

ومما زاد الطين بلة ، استمرار حرائق الغابات في وقت لاحق في العام على مدى العقود القليلة الماضية حيث يؤدي ارتفاع درجة حرارة المناخ إلى إطالة موسم الجفاف. وهذا يثير احتمال تداخل ظروف الدخان مع موسم الأنفلونزا - يصل موسم الحرائق عادةً إلى أواخر سبتمبر أو أوائل أكتوبر ، وهو الوقت الذي يبدأ فيه موسم الأنفلونزا عادةً.

قد يقود ذلك المستشفيات في شمال غرب المحيط الهادئ إلى تدفق المرضى المصابين بالأنفلونزا وفيروس كورونا والظروف التي تفاقمت بسبب دخان حرائق الغابات في نفس الوقت. لا يعتقد هيستاد أن الدخان سيقلب الموازين بما يكفي لإغراق المستشفيات ، لكنه قد يضاعف من آثار تداخل الإنفلونزا والفيروس التاجي الذي يخشى العديد من الخبراء بالفعل.

قال كريستنسون: 'لقد كنا نوعًا ما نستعد لهذا الأمر ، بصفتنا أطباء رئة ، لفترة من الوقت'. على الرغم من أن الآثار الصحية لدخان حرائق الغابات تتطور ببطء بالنسبة لكثير من الناس ، إلا أنها أضافت ، 'أنت فقط تقلق بشأن مرضى COVID-19'.

ساهمت سوزي نيلسون في كتابة هذه القصة.

تم نشر هذه المقالة في الأصل بواسطةمهتم بالتجارة.

المزيد من Business Insider:

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.