فيروسات قديمة عمرها 15000 عام تم تحديدها في ذوبان الأنهار الجليدية التبتية

عاثيات على بكتيريا. (غراهام بيردز / ويكيميديا ​​كومنز / CC BY-SA 3.0)

مثل بداية فيلم رعب ، تظهر المخلوقات القديمة من المخزن البارد للتربة الصقيعية التي تذوب الآن: من الحيوانات الضخمة المنقرضة المحفوظة بشكل لا يصدق مثلوحيد القرن صوفي، إلى بقايا أالذئب العملاق، و بكتيريا يزيد عمرها عن 750.000 سنة .

ليس كل منهم مات.طحلب عمره قرونكان قادرًا على العودة إلى الحياة في دفء المختبر. كذلك ، بشكل لا يصدق ، كانت صغيرة جدًاالديدان المستديرة عمرها 42000 عام.

تكشف هذه اللمحات الرائعة للكائنات الحية من الماضي البعيد للأرض عن تاريخ النظم البيئية القديمة ، بما في ذلك تفاصيل البيئات التي كانت موجودة فيها. لكن الذوبان أثار أيضًا بعض المخاوفالفيروسات القديمةيعود ليطاردنا.

لن يؤدي الذوبان إلى فقدان تلك الميكروبات القديمة المؤرشفة و الفيروسات ، ولكن أيضًا إطلاقها في البيئات في المستقبل ، '' الباحثون اكتب في دراسة جديدة ، بقيادة المؤلف الأول وعالم الأحياء الدقيقة Zhi-Ping Zhong من جامعة ولاية أوهايو.

بفضل تقنيات الميتاجينوميات الجديدة والطرق الجديدة للحفاظ على تعقيم عينات اللب الجليدية ، يعمل الباحثون على فهم أفضل لما يكمن بالضبط في البرد.

في البحث الجديد ، تمكن الفريق من تحديد أرشيف لعشرات الفيروسات الفريدة التي يبلغ عمرها 15000 عام من الغطاء الجليدي لجوليا في هضبة التبت ، واكتساب نظرة ثاقبة لوظائفها.

'تشكلت هذه الأنهار الجليدية تدريجيًا ، وإلى جانب الغبار والغازات ، ترسبت العديد من الفيروسات أيضًا في هذا الجليد' قال تشونغ. من المحتمل أن تمثل هذه الميكروبات تلك الموجودة في الغلاف الجوي في وقت ترسبها ، كما أوضح الفريق في ورقتهم.

الدراسات السابقة أظهرت أن المجتمعات الميكروبية ترتبط بالتغيرات في تركيزات الغبار والأيونات في الغلاف الجوي ، ويمكن أن تشير أيضًا إلى الظروف المناخية والبيئية في ذلك الوقت.

ضمن هذه السجلات المجمدة للعصور القديمة ، على ارتفاع 6.7 كيلومترات (22000 قدم) فوق مستوى سطح البحر في الصين ، اكتشف الباحثون أن 28 من أصل 33 فيروساً حددوها لم يسبق رؤيتها من قبل.

'هذه فيروسات كان من الممكن أن تزدهر في البيئات القاسية' قال ماثيو سوليفان ، عالم الأحياء الدقيقة بجامعة ولاية أوهايو ، مع `` بصمات الجينات التي تساعدها على إصابة الخلايا في البيئات الباردة - مجرد توقيعات جينية سريالية لكيفية فايروس قادر على البقاء في ظروف قاسية.

بمقارنة تسلسلاتهم الجينية بقاعدة بيانات من فيروسات معروفة ، وجد الفريق أن أكثر الفيروسات وفرة في كلتا عينتي الجليد الأساسية كانت العاثيات التي تصيب ميثيلوباكتيريوم - بكتيريا مهمة دورة الميثان داخل الجليد.

كانوا أكثر ارتباطًا بالفيروسات الموجودة في ميثيلوباكتيريوم سلالات في موائل النبات والتربة - بما يتفق مع أ التقرير السابق أن المصدر الرئيسي للغبار المترسب على غطاء جوليا الجليدي من المحتمل أن يكون مصدره التربة.

وقال الفريق: 'من المحتمل أن تنشأ هذه الفيروسات المجمدة من التربة أو النباتات وتسهل الحصول على المغذيات لمضيفيها' انتهى .

في حين أن شبح الفيروسات القديمة يبدو مقلقًا بشكل خاص. جائحة ، يكمن الخطر الأكبر في ما يطلقه الجليد الذائب - احتياطيات ضخمة من المحصولالميثانوكربون. لكن من الواضح أن الجليد يمكن أن يحمل أيضًا رؤى حول التغيرات البيئية السابقة ، وتطور الفيروسات أيضًا.

'نحن نعرف القليل جدًا عن الفيروسات والميكروبات في هذه البيئات القاسية ، وما هو موجود بالفعل ،' يقول عالم الأرض لوني طومسون ، من يلاحظ أنه لا يزال لدينا العديد من الأسئلة المهمة دون إجابة.

كيف تستجيب البكتيريا والفيروسات تغير المناخ ؟ ماذا يحدث عندما ننتقل من العصر الجليدي إلى فترة دافئة كما نحن الآن؟

لا يزال هناك الكثير ليتم استكشافه.

تم نشر هذه الدراسة في ميكروبيوم .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.