دراسة تقول إن عمر الحيوان يلمح إلى مدى تأقلمه مع تغير المناخ

(جوناثان باي / أنسبلاش)

لا توجد حيوانات محصنة ضد آثار تغير المناخ ، لكن بعضها أكثر حساسية بشكل ملحوظ من البعض الآخر.

قد يعيشون في موطن يمر باضطراب شديد ، أو قد يفتقرون فقط إلى القدرة على التكيف لمواكبة المسيرة ، حتى لو كانت بيئتهم مستقرة نسبيًا.

ولكن بينما يكافح البشر لكبح جماح تغير المناخ ، علينا أيضًا واجب مساعدة الحيوانات الأخرى على النجاة من الأزمة التي خلقناها.

في حين أن هذا يعني السعي لإنقاذ الأنواع الفردية المتضررة بشدة ، إلا أنه يعني أيضًا النظر في أنواع الحيوانات الأكثر عرضة لتأثيرات تغير المناخ والأقل عرضة لها.

بهذه الروح ، قام فريق من الباحثين الأوروبيين بفحص سجلات 157 نوعًا من الثدييات الأرضية ، بحثًا عن روابط بين شذوذ الطقس السنوي ، ومعدلات النمو السكاني ، وتاريخ الحياة على مستوى الأنواع.

النتائج التي توصلوا إليها ، نشرت في eLife ، يشير إلى نمط محتمل مهم في العلاقة بين تاريخ حياة الأنواع واستجابتها للتغيرات المناخية السنوية.

'يمكننا أن نرى نمطًا واضحًا: الحيوانات التي تعيش لفترة طويلة ولديها عدد قليل من النسل تكون أقل عرضة للخطر عندما يضرب الطقس القاسي من الحيوانات التي تعيش لفترة قصيرة ولديها العديد من النسل ،' يقول عالم الأحياء التطوري أوين جونز من جامعة جنوب الدنمارك.

تشمل الأمثلة على المجموعة الأولى الأفيال والنمور واللاما وبعض الخفافيش طويلة العمر ، بينما تضم ​​المجموعة الأخيرة العديد من الجرابيات الصغيرة والقوارض.

هذه النتائج الجديدة تتناسب مع دراسات أخرى ، الباحثون اكتب ، مع ملاحظة أن الأنواع الأبطأ نموًا والأطول عمراً وذات عدد أقل من النسل تميل إلى أن تكون أكثر مرونة ضد التقلبات البيئية ؛ لقد تطورت مثل هذه المخلوقات لتحمل الظروف المختلفة التي من المحتمل أن يواجهوها على مدى فترات حياتهم الأطول.

غالبًا ما تكون الكائنات التي لها تاريخ حياة 'أبطأ' أفضل حالًا أثناء الكوارث مثل الجفاف لفترات طويلة ، على سبيل المثال ، مقارنةً بالأنواع الأقصر عمراً.

لاحظ الباحثون أنه يمكنهم تركيز طاقتهم على ذرية أصغر ، أو في بعض الأحيان الانتظار فقط لأوقات صعبة ، على عكس الحيوانات التي توفر حياتها القصيرة مرونة أقل في مواجهة الشدائد. في الواقع ، غالبًا ما تشهد هذه الأنواع فترات ازدهار وانهيار ، حيث ترتفع أعدادها أو تنهار في بعض الأحيان اعتمادًا على الظروف.

كعالم البيئة جون جاكسون يشير الى ، ببساطة كونك أكثر عرضة للطقس القاسي لا يعني بالضرورة أن الأنواع تواجه خطر انقراض أكبر من تغير المناخ.

تتفاعل هذه الثدييات الصغيرة بسرعة مع الطقس القاسي ، وهي تسير في كلا الاتجاهين. لذلك لا ينبغي مساواة تعرضهم للطقس القاسي بخطر الانقراض ، ' يقول جاكسون.

ويشير جاكسون أيضًا إلى أنه لا ينبغي النظر إلى تهديد تغير المناخ في فراغ.

حتى إذا بدت الأنواع غير منزعجة نسبيًا من تغير المناخ حتى الآن ، فقد تكون بالفعل قد أضعفت بسبب الأخطار الأخرى التي يسببها الإنسان - فقدان الموائل وتجزئتها ، والصيد الجائر ، أو التلوث ، على سبيل المثال لا الحصر - لدرجة أنه حتى معاناة إضافية طفيفة بسبب المناخ التغيير يكفي لدفعه إلى الحافة.

بالطبع ، يمكن أن يزداد التهديد الذي يواجهه من الطقس القاسي وحده في السنوات القادمة ، كما هو مرجح أن يحدث لمجموعة واسعة من الأنواع.

وعلى الرغم من أن الثدييات ذات العمر الأطول والتي لها تاريخ حياة أبطأ تكون عمومًا أكثر مقاومة للتغيرات البيئية الكبيرة ، إلا أنها قد تكون أيضًا أكثر عرضة للانقراض ، وفقًا للباحثين ملاحظة ، وغالبًا ما تكون 'أبطأ في التعافي عند الاضطراب'.

مع تزايد خطر أزمة المناخ ، قد يكون بحث مثل هذا جزءًا مهمًا من قدرتنا على البقاء في صدارة اللعبة ، وفقًا لمؤلفي الدراسة قل ، مما يساعدنا على توقع الحيوانات التي ستحتاج إلى مساعدتنا بشكل عاجل - بما في ذلك الأنواع التي لا يُعرف عنها سوى القليل.

'يساعد تحليلنا في التنبؤ بكيفية استجابة الأنواع الحيوانية المختلفة لتغير المناخ في المستقبل بناءً على خصائصها العامة - حتى لو كانت لدينا بيانات محدودة عن مجموعاتها ،' جونز يقول .

يستشهد المؤلفون بـ woylie ( Bettongia penicillata ) كمثال على هذه الميزة. Woylies هي جرابيات صغيرة ومهددة بالانقراض مستوطنة في أستراليا ، ولا يزال لدى علماء الأحياء الكثير لنتعلمه عنها.

عانت الأنواع التي كانت شائعة في السابق من انخفاضات حادة خلال القرن الماضي ، ويرجع ذلك في البداية إلى فقدان الموائل في أوائل القرن العشرين ، وفقًا لحماية الحياة البرية الأسترالية ، ومؤخراً بسبب المفترسات الغازية والأمراض .

قد تجعل معرفتنا المحدودة ببيولوجيا وويلي من الصعب توقع الكيفية التي سيتعاملون بها مع تحديات تغير المناخ - وبالتالي ما يجب أن نفعله للمساعدة.

بناءً على نتائج هذه الدراسة ، ومع ذلك ، هناك سبب للاعتقاد بأن الذئاب تندرج في نفس فئة الحيوانات الصغيرة الأخرى ذات العمر الأقصر والتي لها تاريخ حياة أسرع ، مثل الفئران.

'بالطريقة نفسها ، هناك الكثير من أنواع الحيوانات التي لا نعرف الكثير عنها ، ولكن يمكننا الآن التنبؤ برد فعلها ،' يقول .

تم الإبلاغ عن النتائج في eLife .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.