بطيئات المشية القديمة بشكل لا يصدق منذ 16 مليون سنة تشبه شبح عبر الزمن

بارادوريبيوس كرونوكاريبيوس. (Mapalo et al.، Proc. R. Soc. B، 2021)

تشكل بطيئات المشية المتحجرة الموجودة في العنبر الدومينيكي فرعًا نادرًا من شجرة العائلة لهذه الكائناتغير قابل للتدمير بغرابةالوحوش.

تعود العينة إلى العصر الميوسيني ، منذ حوالي 16 مليون سنة ، وهي ثالث بطيئات المشية المحفوظة في الكهرمان ليتم وصفها وتسميتها بالكامل. يقول العلماء أن هذه الندرة ناتجة عن صغر حجمهم ، وأن أجسامهم لا تنتج المعادن التي تعيش على مر العصور ... وليس لأنهم لا يموتون ، ولكن من يستطيع أن يقول ، حقًا؟

على أي حال ، يمكن للحيوان الصغير ، الذي يمثل نوعًا جديدًا ، مساعدتنا في ملء التاريخ التطوري لطيبات المشية ، وهي شعبة تمكنت بطريقة ما من النجاة من كل انقراض جماعي نعرفه. أطلق عليها مكتشفوها بارادوريبيوس كرونوكاريبيوس ، وعرفتها على أنها عضو في عائلة بطيئات المشية الحديثة ، Isohypsibioidea.

'اكتشاف أحافير بطيئات المشية هو حقًا حدث يحدث مرة واحدة في جيل' ، يقول عالم الأحياء فيل باردين من معهد نيو جيرسي للتكنولوجيا.

الأمر اللافت للنظر هو أن بطيئات المشية هي سلالة قديمة منتشرة في كل مكان وشهدت كل شيء على الأرض ، منذ سقوط الديناصورات إلى ظهور الاستعمار الأرضي للنباتات.

ومع ذلك ، فهي تشبه سلالة الأشباح لعلماء الحفريات الذين ليس لديهم سجل أحفوري تقريبًا. إن العثور على أي بقايا أحفورية بطيئات المشية هو لحظة مثيرة حيث يمكننا أن نرى بشكل تجريبي تقدمها عبر تاريخ الأرض.

بطيئات المشية هم ناجون رائعون. عندما تصبح الظروف سيئة ، يمكن أن يجفوا ، ويعيدوا تكوين أجسادهم ويدخلون في الرسوم المتحركة المعلقة - التي تسمى الجفاف - لسنوات.

يمكنك رمي أي شيء عليهم فعليًا:درجات حرارة مجمدة، صفر أكسجين ، ضغوط عالية ،فراغ الفضاءوالإشعاع الكونيوالغليان وحتىيتم إطلاق النار من بندقية. ومع ذلك ، فإن تاريخهم التطوري يكتنفه الغموض.

رائع جدا! (فيليب باردن / هارفارد / إنجيت)

بطيئات المشية الصغيرة والمحفوظة الموجودة في كهرمان دومينيكان مجهرية ، يبلغ طولها أكثر من نصف ملليمتر. كان هذا صغيرًا جدًا بحيث لا يمكن للباحثين رؤيته باستخدام مجهر تشريح عادي ، لذلك تحولوا إلى الفحص المجهري متحد البؤر.

يتم تحفيز التركيبة الكيتينية لبشرة بطيئات المشية بسهولة بواسطة الليزر المستخدم في الفحص المجهري متحد البؤر ، مما يعني أنه يتألق.

ويقول الباحثون إن النتيجة هي أفضل أحفورة بطيئات المشية تم تصويرها حتى الآن. في الصور ، كان من الواضح أنهم كانوا قادرين على رؤية مخالب بطيئات المشية الصغيرة ، وجهاز الفم ، أو المعى الأمامي . كشف هذا أنهم كانوا يبحثون عن شيء غير معروف.

'على الرغم من أنه بدا خارجيًا مثل بطيئات المشية الحديثة ، مع الفحص المجهري بالليزر متحد البؤر ، يمكننا أن نرى أنه يحتوي على هذا التنظيم الأمامي الفريد الذي يضمن لنا إقامة جنس جديد داخل هذه المجموعة الباقية من العائلات الفائقة بطيئات المشية ،' يقول عالم بطيئات المشية مارك مابالو من جامعة هارفارد.

' بارادوريفوريبيوس هو الجنس الوحيد الذي لديه هذا الترتيب الفريد من نوعه في الأسرة الفائقة Isohypsibioidea.

وهذا يعني أيضًا أنه يمكن للعلماء استكشاف التغييرات التطورية التي مرت بها بطيئات المشية على مدى ملايين السنين.

بارادوريفوريبيوس يمثل أحفورة بطيئات المشية الوحيدة من العصر الحالي ، حقب الحياة الحديثة. الاثنان الآخران أقدم: Milnesium swolenskyi ، الموصوفة في عام 2000 ، من حوالي 90 مليون سنة مضت ، و قراءة بيورن ، الموصوفة في عام 1964 ، من حوالي 72 مليون سنة ، كلاهما في الدهر الوسيط.

(Mapalo et al.، Proc. R. Soc. B، 2021)

أعلاه: تألق ذاتي لـ Paradoryphoribius chronocaribbeus تحت الفحص المجهري متحد البؤر.

نظرًا لندرة الأحافير ، فإن اكتشاف أحد الأحافير يمنحنا ثروة من المعلومات التي يمكن إجراء المقارنات على أساسها. حتى من خلال مواعدة الكهرمان فقط ، تمكن الفريق من وضع حد أدنى لعمر Isohypsibioidea.

إذا نظرت إلى التشكل الخارجي للتارديغرادات ، فقد تفترض أنه لا توجد تغييرات حدثت داخل جسم بطيئات المشية ، قال مابالو .

ومع ذلك ، باستخدام الفحص المجهري بالليزر متحد البؤر لتصور التشكل الداخلي ، رأينا خصائص لم يتم ملاحظتها في الأنواع الموجودة ولكن تمت ملاحظتها في الحفريات.

يساعدنا هذا في فهم التغييرات التي حدثت في الجسم عبر ملايين السنين. علاوة على ذلك ، يشير هذا إلى أنه حتى لو كانت بطيئات المشية هي نفسها من الخارج ، فإن بعض التغييرات تحدث داخليًا.

يؤكد الاكتشاف أيضًا أن الكهرمان يمكن أن يعمل كمصدر غير مستغل لأحفوريات بطيئات المشية. نظرًا لأن الحيوانات تميل إلى العيش في بيئات رطبة ، حيث يمكن العثور على الأشجار ، ولأن إطاراتها الصغيرة لا يمكن تحجرها بسهولة (أو تعيش إلى الأبد ، من يستطيع أن يقول) ، فإن الكهرمان يبدو أفضل رهان.

ومع ذلك ، نظرًا لأنها صغيرة جدًا ، فمن المحتمل أنه قد تم التغاضي عن أحافير بطيئات المشية في رواسب الكهرمان الأخرى.

يأمل الباحثون أن يكون اكتشافهم مصدر إلهام للآخرين لإلقاء نظرة فاحصة على عينات الكهرمان ، على أمل معرفة المزيد عن هذه المجموعة الغامضة والقاسية من الحيوانات.

'نحن فقط نخدش السطح عندما يتعلق الأمر بفهم مجتمعات بطيئات المشية الحية ، خاصة في أماكن مثل منطقة البحر الكاريبي حيث لم يتم مسحها ،' يقول باردن .

توفر هذه الدراسة تذكيرًا بأنه ، بقدر ضئيل قد يكون لدينا في طريق حفريات بطيئات المشية ، فإننا نعرف أيضًا القليل جدًا عن الأنواع الحية على كوكبنا اليوم.

تم نشر البحث في وقائع الجمعية الملكية ب: العلوم البيولوجية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.