أسلاف جميع طيور البطريق عاشوا في القارة زيلانديا الثامنة `` المفقودة '' على الأرض ، عرض الحفريات

(سيمون جيوفاناردي / جامعة ماسي)

غرقت قارة الأرض الثامنة المفقودة ، زيلانديا ، في البحر بين قبل 50 و 35 مليون سنة . اليوم ، نحن نعرف الجزء الصغير الذي بقي فوق الأمواج مثل نيوزيلندا.

ولكن قبل اختفاء معظم زيلانديا - منذ حوالي 60 مليون سنة - كانت طيور البطريق القديمة تسير في القارة التي تبلغ مساحتها 2 مليون ميل مربع (5.18 مليون كيلومتر مربع). في الواقع ، قاد اكتشاف حديث العلماء إلى استنتاج أن جميع طيور البطريق الحديثة من المحتمل أن تكون منحدرة من طيور زيلانديا القديمة.

تقدم الحفريات التي تم تحديدها حديثًا لأنواع البطريق المنقرضة رابطًا حاسمًا مفقودًا في السابق بين طيور البطريق القديمة والحديثة.

الشهر الماضي ، أعلن الباحثون أنهم عثروا على مجموعة من الحفريات المحفوظة جيدًا عمرها 3 ملايين عام ، بما في ذلك جمجمة وعظم جناح ، في الجزيرة الشمالية لنيوزيلندا. حددوا العظام على أنها تنتمي إلى نوع غير معروف سابقًا من البطريق المتوج ، والذي أطلقوا عليه اسمًا أوديبتيس أتاتو.

(جان كلود ستال ، ر. بول سكوفيلد / متحف نيوزيلندا تي بابا تونجاريوا ، متحف كانتربري)

في الاعلى: أحافير أوديبتيس أتاتو تُظهر ميزاتها الرئيسية ، بما في ذلك منقار أضيق (أعلى اليسار) من منقار البطريق المتوج في العصر الحديث (أعلى اليمين).

يقول دانيال توماس ، عالم الحيوان بجامعة ماسي والمؤلف الرئيسي للدراسة ، لموقع Business Insider ، إن هذه النتيجة بمثابة 'دليل مهم على أن نيوزيلندا ربما كانت نقطة ساخنة للتنوع البيولوجي للطيور البحرية لملايين السنين'.

هذا أطول بكثير مما أدركه الباحثون سابقًا ؛ قال توماس إن الدراسات السابقة كانت تؤرخ فقط وجود طيور البطريق المتوج في نيوزيلندا منذ حوالي 7000 عام. يشير الجدول الزمني الجديد إلى أن المنطقة هي المكان الأكثر احتمالا لمنشأ البطريق.

قال توماس: 'نقترح أن تكون نيوزيلندا على الأرجح المكان الذي عاش فيه الأسلاف الأقدم لجميع طيور البطريق المتوج ، وحيث عاش أسلاف جميع طيور البطريق'.

نيوزيلندا هي عاصمة الطيور البحرية في العالم

تأتي كلمة أتاتو من المصطلح الماوري آتا تي ، والذي يعني الفجر ؛ يشير مصطلح Eudyptes إلى طيور البطريق المتوج - تلك التي لها خطوط صفراء ريشية فوق أعينها. هناك ما بين أربعة إلى سبعة أنواع منها على قيد الحياة على الأرض اليوم ، اعتمادًا على أي عالم تصنيف تسأل .

نيوزيلندا هي موطن ل 13 نوعا من البطريق لجزء من العام على الأقل - أكثر من أي بلد على وجه الأرض. على نطاق أوسع ، تعتبر الدولة الجزيرة 'عاصمة الطيور البحرية في العالم' وفقًا لها قسم الحفظ . أكثر من ثلث أنواع الطيور البحرية الأصلية البالغ عددها 80 نوعًا غير موجود في أي مكان آخر في العالم.

الحفريات المنقرضة إي ثلاثة تم العثور على البطريق مضمنًا في الصخور بالقرب من منطقة تاراناكي الساحلية. اكتشفها هواة الجمع المحليون أولاً ، ثم نبهوا الباحثين في متحف نيوزيلندا تي بابا تونغاريوا.

بعد أن وجد تحليلهم أن الحفريات يبلغ عمرها حوالي 3 ملايين سنة ، قارن الباحثون الحفريات بعظام أنواع بطاريق متوجة أخرى حية.

بطريق متوج فيوردلاند الحديث ، E. pachyrhynchus. (cmfotoworks / جيتي إيماجيس)

وجدوا أن البطريق القديم كان مشابهًا إلى حد ما لطيور البطريق الحديثة المتوجة ، على الرغم من أن منقاره كان أكثر رشاقة.

هذا دليل على أن لديها نظامًا غذائيًا مختلفًا عن أبناء عمومتها المعاصرين ، والذين يعيش معظمهم بشكل أساسي على الأسماك الصغيرة والكريل والقشريات.

لذا إي ثلاثة يمكن أن يكون أحد أسلاف بعض أنواع البطريق الحديث المتوج ، أو يمكن أن يكون نوعًا شقيقًا يشترك في سلف مشترك.

قام الباحثون بتغذية المعلومات من تحليلهم في برنامج برمجي يستخدم بيانات حول الحفريات وغيرها من المعلومات لرسم خريطة لنقاط المنشأ وأنماط الهجرة المحتملة للأنواع. هذه المحاكاة هي التي قادتهم إلى استنتاج أن جميع طيور البطريق الحديثة من المحتمل أن تنحدر من نفس سلف زيلانديا.

جابت طيور البطريق القديمة قارة زيلانديا المفقودة

إي ثلاثة عاش في نيوزيلندا عشرات الملايين من السنين بعد غرق بقية زيلانديا. لكن يعتقد الباحثون أن أسلافها قد تطور منذ حوالي 60 مليون سنة ، مما يشير إلى أن طيور البطريق من المحتمل أن تكون قد جابت القارة ذات مرة بينما كان باقي سطحها فوق مستوى سطح البحر.

زيلانديا. (مركز البيانات العالمي للجيوفيزياء والجيولوجيا البحرية / NGDC ، NOAA)

ربما كانت هذه البطاريق القديمة عملاقة. في عام 2017 ، باحثون وجدت كان طول 'البطاريق العملاقة' في عصور ما قبل التاريخ 5 أقدام و 8 بوصات ووزنها 220 رطلاً.

غالبية زيلانديا ، التي تبلغ مساحتها حوالي نصف مساحة أستراليا ، تجلس الآن 3500 قدم (1066 متر) تحت سطح البحر . بالإضافة إلى طيور البطريق العملاقة ، كانت القارة على الأرجح موطنًا لها الديناصورات والغابات المطيرة المورقة.

تم نشر هذه المقالة في الأصل من قبل مهتم بالتجارة .

المزيد من Business Insider:

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.