إن الجرعات الصغيرة من 'غاز الضحك' تبشر بالخير كعلاج للاكتئاب

(شارون ماكوتشيون / إيم / جيتي إيماجيس)

تتطلع العقاقير ذات التأثير النفساني ، التي تم تناولها تاريخيًا في الحفلات ، بشكل متزايد إلى أن تكون أدوات مناسبة لعلاج الأمراض العقلية.

في المرحلة الثالثة التجارب السريرية و MDMA ظهرتكعلاج فعال للغاية لاضطراب ما بعد الصدمة ، وفيالدراسات الحديثة، عن طريق الفم الكيتامين وجد أنه يقلل بشكل ملحوظ من الأفكار الانتحارية.

أكسيد النيتروز ، أو غاز الضحك ، ينضم الآن إلى الرتب. وجدت تجربة جديدة أجريت على 24 مشاركًا في الولايات المتحدة أن جرعة منخفضة من هذا الغاز يمكن أن تخفف الأعراض كآبة خلاف ذلك مقاومة للأدوية الحالية.

والأفضل من ذلك ، يبدو أن الفوائد تستمر لعدة أسابيع وتأتي بآثار جانبية قليلة جدًا.

كان الانخفاض في الآثار الجانبية غير متوقع وجذريًا للغاية ، ولكن الأمر الأكثر إثارة هو أن الآثار بعد إدارة واحدة استمرت لمدة أسبوعين كاملين ، يقول طبيب تخدير الصدمات بيتر ناجيلي من جامعة شيكاغو.

لم يظهر هذا من قبل. إنه اكتشاف رائع للغاية.

عندما تم اكتشاف أكسيد النيتروز لأول مرة في أواخر القرن الثامن عشر ، رمى الكيميائيون في إنجلترا حفلات الغاز الضاحك لحشد من النخبة. تم بيع الاحتفالات على أنها 'تجارب' في ذلك الوقت ، لمعرفة كيفية عمل الدواء بالفعل.

أفاد رواد الحفل بأنهم يشعرون بالبهجة وخالية من الألم ، ولهذا السبب سرعان ما تم تكييف أكسيد النيتروز لاستخدامه في طب الأسنان والجراحة. بعد مئات السنين ، يعرف معظمنا الدواء على أنه مخدر أو مسكن.

ومع ذلك ، في السنوات القليلة الماضية ، أعاد العلماء فحص هذا الدواء واستخدامه في البيئات السريرية.

في عام 2015 ، إثبات المبدأ دراسة وجد أن التنفس في غاز مكون من 50 في المائة من أكسيد النيتروز لمدة ساعة فقط له تأثيرات سريعة مضادة للاكتئاب. انخفض الاكتئاب بشكل ملحوظ في اليوم التالي للعلاج بالنسبة لمعظم المتطوعين ؛ من بين أولئك الذين تم فحص حالتهم المزاجية بعد أسبوع ، يبدو أن النتائج لم تستمر. بينما لم تكن هناك آثار ضارة خطيرة ، أبلغ العديد من المشاركين عن شعورهم بالغثيان أو الدوخة أو بجنون العظمة.

لكن أبحاث المتابعة الجديدة تشير إلى أن هذا لا يجب أن يكون هو الحال. في المرحلة الثانية العشوائية الأخيرة تجربة سريرية ، 24 متطوعًا مصابين بالاكتئاب الشديد المقاوم للعلاج تم تعيينهم عشوائيًا لثلاث علاجات مختلفة متداخلة على مدى ثلاثة أشهر ، مع شهر بين كل علاج.

تضمن العلاج الأول جرعة عالية مدتها ساعة من أكسيد النيتروز (بنسبة 50٪) ، بينما اشتمل العلاج الثاني على جرعة منخفضة لمدة ساعة من الدواء (بنسبة 25٪) ، وشمل العلاج الأخير علاجًا وهميًا.

لم يستجب جميع المشاركين في الدراسة بنفس الطريقة لكل علاج ، وكان هناك تأثير وهمي قوي للبعض. ومع ذلك ، أظهر غالبية الأشخاص في التجربة معدل استجابة مرتفعًا وتحسنًا في الأعراض على مدار ثلاثة أشهر.

يقول الباحثون إن هذه الفوائد أكبر مما لوحظ مع مضادات الاكتئاب التقليدية الأخرى ، ويبدو أنها تدوم لفترة أطول مما كنا نعتقد سابقًا.

بعد أسبوعين من كل علاج ، وجد الباحثون أن أولئك الذين تم إعطاؤهم غاز الضحك في أي من الجرعتين أظهروا فوائد دائمة مقارنة بوقت تلقيهم العلاج الوهمي.

ومع ذلك ، ارتبطت الجرعة الأعلى من غاز الضحك بآثار جانبية أكثر بأربعة أضعاف في المتوسط. جرعة أقل تجعل المرضى ينامون في الغالب.

كان هذا التحقيق مدفوعًا بملاحظات من الأبحاث حول الكيتامين والاكتئاب ، يشرح مسمار.

مثل أكسيد النيتروز ، الكيتامين هو مخدر ، وهناك عمل واعد باستخدام الكيتامين بجرعة تحت التخدير لعلاج الاكتئاب. تساءلنا عما إذا كان تركيزنا السابق بنسبة 50 في المائة مرتفعًا جدًا. ربما عن طريق خفض الجرعة ، يمكننا العثور على 'بقعة المعتدلة' التي من شأنها زيادة الفوائد السريرية وتقليل الآثار الجانبية السلبية.

حجم عينة الدراسة الحالية صغير ، ولأن الباحثين تابعوا المرضى فقط بعد أسبوعين ، فمن غير الواضح ما إذا كانت تأثيرات أول علاج بأكسيد النيتروز قد انتقلت إلى النوبة التالية من غاز الضحك.

هذا يمكن أن يعزز التأثيرات الدائمة للدواء ، مما يعني أن الجرعات المتعددة من غاز الضحك قد تكون مفيدة كعلاج طويل الأمد.

من ناحية أخرى ، قد لا يستمر استنشاق أكسيد النيتروز لمدة ساعة واحدة.

هناك حاجة إلى مزيد من البحث قبل أن نتمكن من تسخير فوائد هذا الدواء للاكتئاب السريري بطريقة آمنة وفعالة ، ولكن بالنظر إلى عدد الملايين من الأشخاص الذين لا يستجيبون لمضادات الاكتئاب الحالية ، هناك حاجة ماسة إلى العلاجات البديلة.

'كانت هذه مجرد دراسات تجريبية ،' يقول ناجيل. لكننا نحتاج إلى قبول المجتمع الطبي الأكبر لكي يصبح هذا علاجًا متاحًا بالفعل للمرضى في العالم الحقيقي. معظم الأطباء النفسيين ليسوا على دراية بأكسيد النيتروز أو كيفية إدارته ، لذلك علينا أن نوضح للمجتمع كيفية تقديم هذا العلاج بأمان وفعالية.

تم نشر الدراسة في علوم الطب الانتقالي .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.