الطرق السريعة المفقودة المذهلة في شبه الجزيرة العربية القديمة اكتشفها علماء الآثار

المقابر على مقربة من الجادة الجنائزية في واحة الحيط. (AAKSAU / AAKSAK / الهيئة الملكية لمحافظة العلا)

ربما كان الطريق إلى الحياة في الصحراء العربية ممهدًا بالموتى.

في ما يعرف الآن بالمملكة العربية السعودية ، كشف علماء الآثار عن شبكة رائعة من الطرق السريعة المفقودة ، والتي تتميز بمقابر بشرية ، والتي تربط واحة بأخرى.

منذ عدة آلاف من السنين ، كانت هذه الطرق ستؤدي البدو وحيواناتهم إلى الماء ، مسترشدين في طرق أسلافهم.

كانت الطرق الجنائزية هي شبكات الطرق السريعة الرئيسية في يومهم ، وتُظهر أن السكان الذين يعيشون في شبه الجزيرة العربية قبل 4500 عام كانوا أكثر ارتباطًا اجتماعيًا واقتصاديًا ببعضهم البعض مما كنا نعتقد سابقًا ، يقول عالم الآثار ماثيو دالتون من جامعة غرب أستراليا.

غرف الدفن المبطنة بالحجر مثل تلك الموجودة في المملكة العربية السعودية شائعة جدًا في جميع أنحاء شبه الجزيرة العربية ، لكنها في شمال غرب شبه الجزيرة العربية أكثر تركيزًا.

على مدى العقد الماضي ، كشفت صور الأقمار الصناعية عن منطقة مليئة بالآلاف من الهياكل الحجرية الشبيهة بالمعلقات ، سواء كانت محاطة بالطرق القديمة في الصحراء أو تشير إليها.

الصورة أدناه تقارن كلا الترتيبين جنبًا إلى جنب.

إلى اليسار ، يمكنك أن ترى سلسلة من التلال الحجرية الحلقية وهياكل 'قلادة' الذيل المتاخمة لمسار قديم.

إلى اليمين توجد تضاريس أكثر تناثرًا ، تتخللها أنواع مختلفة من الهياكل المعلقة ، وكلها تسير بالتوازي مع سلسلة من الطرق بينهما ، مما يؤدي إلى مصدر للمياه.

(AAKSAU / AAKSAK والهيئة الملكية لمحافظة العلا)

كلما اقترب الطريق من الواحة ، كلما أصبحت الهياكل المحيطة أكثر تركيزًا.

باستخدام صور الأقمار الصناعية والتحقيقات على الأرض ، علماء الآثار العاملين في المملكة العربية السعودية المحددة 'كثافة لا تصدق من الآثار الجنائزية التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ' مع 'لا مثيل لها في أي مكان آخر'.

في إحدى المقاطعات وحدها ، المعروفة باسم خيبر ، أحصى الباحثون ما يقرب من 10000 هيكل جنائزي من الحجر البلوري ، وكان معظمها يقع بالقرب من مصادر المياه الدائمة.

'هذه الواحات ، ولا سيما خيبر ، تعرض بعض أكثر التجمعات كثافة من الآثار الجنائزية المعروفة في جميع أنحاء العالم ،' يقول دالتون.

يشير العدد الهائل من مقابر العصر البرونزي التي تم بناؤها حولها إلى أن السكان قد بدأوا بالفعل في الاستقرار بشكل دائم في هذه المواقع المفضلة في هذا الوقت.

يوجد أدناه مثال في واحة الحيط.

(AAKSAU / AAKSAK والهيئة الملكية لمحافظة العلا)

عند فحص الواحات الفردية عن قرب ، حدد الباحثون شبكة من المسارات الأصغر تشع إلى الخارج. ويشتبهون في أن هذه ربما كانت تستخدم لنقل قطعان الحيوانات في المواسم التي كان هطول الأمطار فيها أعلى.

ومع ذلك ، أثناء الجفاف ، ربما كانت الطرق الأطول مدى أكثر فائدة. من خلال القفز من واحة أو نبع صحراوي إلى آخر ، كان بإمكان البدو القدماء اجتياز مناطق أكبر بكثير بحثًا عن أراضي ومناخات أفضل.

'في الواقع ، باتباع شبكات الطرق الجنائزية المحددة فقط ، سيكون من الممكن قطع حوالي 530 كيلومترًا ،' اكتب .

كل الشكر للأجيال السابقة.

تم نشر الدراسة في الهولوسين .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.