الموجة العملاقة من الغازات المكونة للنجوم هي أكبر بنية معروفة من نوعها في مجرة ​​درب التبانة

(تلسكوب عالمي / أليسا غودمان)

في عام 1879 ، حدد عالم الفلك بنجامين جولد ما بدا أنه حلقة في السماء ، يبلغ قطرها حوالي 3000 سنة ضوئية ، مكونة من الغبار والغاز والنجوم الفتية - مشاتل نجمية مترابطة. الآن ، حطم اكتشاف جديد فهمنا لهذا الهيكل ، والذي كان معروفًا منذ 150 عامًا حزام غولد .

وفقًا للبيانات التي تم جمعها بواسطة مسح خرائط Gaia لمجرة درب التبانة ، فإن Gould's Belt هو مجرد جزء من هيكل أكبر بكثير - موجة عملاقة من الغاز والغبار يبلغ طولها 9000 سنة ضوئية ، وعرضها 400 سنة ضوئية ، وتمتد إلى 500 سنوات ضوئية فوق وتحت مستوى المجرة.

هذه الموجة - التي سميت حديثًا باسم موجة رادكليف ، على اسم جامعة هارفارد معهد رادكليف للدراسات المتقدمة ، حيث تم إجراء البحث - يشمل العديد من المشاتل النجمية الموجودة في Gould's Belt ، وغيرها إلى جانب.

إنها أكبر بنية غازية تم تحديدها في مجرة ​​درب التبانة (على الرغم من أنها ليست أكبر هيكل في المجرة ؛فقاعات أشعة جاما فيرمي، على سبيل المثال ، تمتد على 50000 سنة ضوئية).

لم يتوقع أي فلكي أننا نعيش بجوار مجموعة عملاقة تشبه الموجة من الغاز - أو أنها تشكل الذراع المحلية لمجرة درب التبانة ، قالت عالمة الفلك أليسا غودمان من معهد سميثسونيان ، والمدير المشارك لبرنامج العلوم في معهد رادكليف للدراسات المتقدمة.

لقد صُدمنا تمامًا عندما أدركنا لأول مرة طول موجة رادكليف واستقامتها ، حيث نظرنا إليها من الأعلى في صورة ثلاثية الأبعاد - ولكن كيف جيبي إنه عندما ينظر إليه من الأرض. إن مجرد وجود الموجة يجبرنا على إعادة التفكير في فهمنا للبنية ثلاثية الأبعاد لمجرة درب التبانة.

تم إطلاق القمر الصناعي Gaia في عام 2013 ، وهو يجمع البيانات منذ ذلك الحين لإنتاجالأكثر دقة خريطة ثلاثية الأبعاد حتى الآنمن مجرتنا درب التبانة. هذا ما كان يدرسه الباحثون في محاولة للحصول على فهم أفضل لهيكل حزام غولد - لتحديد ما إذا كانت الغيوم ، في الواقع ، تشكل حلقة في ثلاثة أبعاد.

كما استخدموا تقنيات تم تطويرها مؤخرًا استنادًا إلى لون النجوم لرسم خريطة لتوزيع الغبار ثلاثي الأبعاد من حولهم ، ولقياس المسافات بدقة إلى المشاتل النجمية - وهي المناطق التي تنهار فيها كتل من الغبار والغاز تحت جاذبيتها لتكوين نجوم جديدة.

ومع ذلك ، عندما نظروا عن كثب إلى البيانات ، أدركوا أنهم كانوا ينظرون إلى بنية هذه المناطق المترابطة ، ولكن أيضًا هيكل أكبر بكثير من حزام غولد نفسه.

'بدلاً من ذلك ، ما لاحظناه هو أكبر هيكل غاز متماسك نعرفه في المجرة ، منظم ليس في حلقة ولكن في خيوط ضخمة متموجة ،' قال الفيزيائي والفلكي جواو ألفيس من جامعة فيينا في النمسا.

تقع الشمس على بعد 500 سنة ضوئية فقط من الموجة في أقرب نقطة لها. لقد كانت أمام أعيننا طوال الوقت ، لكننا لم نتمكن من رؤيتها حتى الآن.

(Alve et al.، Nature، 2019)

إذا نظرت إليها من أعلى إلى أسفل (من الواضح أننا لا نستطيع فعل ذلك جسديًا ، لكن يمكننا محاكاة المنظور بخريطة تم إنشاؤها بواسطة الكمبيوتر) ، فإن موجة رادكليف هي إلى حد ما خط مستقيم. عد إلى مستوى المجرة وانظر إليها جنبًا إلى جنب ، ومع ذلك ، فلديها تذبذب متعرج مثير للإعجاب.

إنه شكل غريب ، وليس من الواضح تمامًا كيف ظهر. 'يمكن أن يكون مثل تموج في بركة ، كما لو أن شيئًا هائلًا للغاية قد هبط في مجرتنا' قال ألفيس .

نحن نعلم أن مثل هذا الشيء ممكن - ساعدت بيانات Gaia أيضًا في تحديد التموجات العملاقة عبر قرص مجرة ​​درب التبانة ، والتي يُعتقد أنها نتجت عن الاصطدام معمجرة قزمة منذ أقل من مليار سنة. لكن ورقة الفريق لا تقدم أي تكهنات حول الحدث الذي كان من الممكن أن يكون سببًا في ظهور موجة رادكليف ، على الرغم من أن هذه التحقيقات يمكن أن تشكل أساسًا لدراسة مستقبلية.

ما يعرفونه هو أنه في بعض الأحيان يتفاعل (بشكل غير ضار) مع الشمس.

'مرت [الشمس] بمهرجان المستعرات الأعظمية عندما عبرت أوريون قبل 13 مليون سنة ،' قال ألفيس ، 'وفي 13 مليون سنة أخرى سوف تعبر الهيكل مرة أخرى ، نوعاً ما كما لو أننا' نتصفح الموجة '.

تم نشر البحث في طبيعة سجية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.