عالم الفلك يحسب احتمالات نشوء الحياة على الأرض ، وقد لا نكون مميزين جدًا

(غراندفيلور / جيتي إيماجيس)

هل كانت الحياة على الأرض صدفة؟ ربما لا. يشير بحث جديد إلى أن ظهور الحياة على الأرض ، رغم أنه بعيدًا عن النتيجة المضمونة ، كان في الواقع حدثًا محتملًا - على الرغم من أن احتمالات تطور الحياة الذكية لا تزال أقل ملاءمة.

في دراسة جديدة ، قام عالم الفلك ديفيد كيبينغ من جامعة كولومبيا بفحص هذه الاحتمالات كطريقة لاستكشاف السؤال الخالد حول ما إذا كانت البشرية قد تكون وحيدة في الكون.

على الرغم من كل التقدم التكنولوجي والبراعة العلمية ، لم نعثر على أي دليل على وجود حياة خارج الأرض ، ناهيك عن ذلكعلامات حضارات متقدمة خارج الأرضتشبه سلالتنا البشرية من الحياة الذكية.

اقترح العلماء الكثير من الأسباب وراء احتمال حدوث ذلك. ربما الأجانب بالفعلذهب وذهب. ربما نحنفقط لا يمكن رؤيتهم. يمكنيريدون ذلك بهذه الطريقة.

بالطبع ، يعتمد الكثير من هذا التخمين على افتراض معين: من المنطقي أن توجد الحياة (والحياة الذكية) في مكان آخر ، نظرًا للعدد المذهل للعوالم الصالحة للسكن التي يُقدر وجودها هناك في الكون.

بالنظر إلى هذا الفائض من الكواكب الخارجية - وبالنظر إلى كيفية ظهورنا هنا على الأرض - فمن المؤكد أن أشكال الحياة الأخرى ستظهر بالمثل على الأجرام السماوية الأخرى أيضًا ، أليس كذلك؟

حسنًا ، ربما لا. على الأقل ، ليس لدينا حتى الآن أي بيانات حقيقية لنعرفها بطريقة أو بأخرى.

الدليل الوحيد الثابت الذي لدينا على أن الحياة موجودة في أي مكان ، في الواقع ، هو الأرض ، وحتى الحياة على الأرض ربما لم يكن مقدرا لها أن تزدهر ، ناهيك عن التطور إلى النقطة التي يمكنك فيها قراءة هذه الكلمات.

على الرغم من عدم وجود بيانات رصد تتعلق بالحياة غير الأرضية ، إلا أننا نمتلك قيودًا أقوى عندما يتعلق الأمر بالحياة على الأرض ، يكتب كيبينغ في ورقته .

حتى يتغير هذا الموقف ، يجب للأسف أن تعتمد الاستنتاجات المتعلقة بوجود الحياة في مكان آخر في الكون بشكل كبير على نقطة البيانات الفردية هذه.

يفحص كيبينغ في عمله الجديد فرص الحياة والذكاء الناشئ على الأرض ، باستخدام طريقة إحصائية تسمى الاستدلال بايزي . وببساطة شديدة ، هذا نوع من الإحصائيات يستخدم الاحتمال لمراعاة المعلومات اللاحقة - مما يمنحها ميزة على مقارنة مجموعات صارمة من الأرقام.

ليست هذه هي المرة الأولى التي يستخدمها الباحثون تستخدم هذه التقنية كوسيلة للقياس نظريًا لفرص نشوء الحياة على كواكب أخرى شبيهة بالأرض ، لكن Kipping قام ببعض التغييرات على الصيغة.

في الدراسة ، أجرى كيبينغ حسابات تستند إلى الأدلة التي يعتقد أن الحياة لهاظهرت بسرعة في تاريخ كوكب الأرض، ظهرت الحياة الذكية مؤخرًا فقط - بعد حوالي 4 مليارات سنة.

مع هذا في متناول اليد - وبعض الصيغ التفصيلية - قام كيبينغ بتقييم عدد من الاحتمالات التطورية للحياة على الأرض: الحياة شائعة وغالبًا ما تطور الذكاء ؛ الحياة شائعة ولكنها نادرًا ما تطور الذكاء ؛ الحياة نادرة ولكنها غالبًا ما تطور الذكاء ؛ الحياة نادرة ونادرا ما تطور الذكاء.

بالنظر إلى كل هذه النتائج المحتملة ، يقول كيبينج إن قضية ترسيخ الحياة على الأرض بسرعة قوية.

'على هذا الأساس ، يمكننا أن نستنتج أنه حتى مع التاريخ الأكثر تحفظًا لظهور الحياة ، فإن السيناريو الذي يحدث فيه التولد التلقائي بسرعة أكبر بثلاث مرات على الأقل من الظهور البطيء ،' يشرح Kipping ، مشيرًا إلى أنك إذا قبلت أقدم دليل مزعوم لبداية الحياة على الأرض ، فإن الاحتمالات تصبح أكبر.

إذا تم تأكيد الدليل الأكثر غموضًا على بداية مبكرة للحياة ، فسيؤدي ذلك إلى زيادة الاحتمالات إلى تسعة أضعاف ، مما يمثل تفضيلًا قويًا نسبيًا لنموذج تظهر فيه الحياة باستمرار بسرعة على الأرض ، إذا تم إعادة الزمن.

إذا كان كيبينغ على صواب ، فمن الناحية الإحصائية ، فإن الظروف على الأرض كانت مناسبة تمامًا لنشوء الحياة كما حدث - لكن هذا لا يعني بالضرورة أن الحياة الذكية كانت مضمونة مكانها بعد ذلك.

'احتمال أن يكون الذكاء نادرًا للغاية وأن الأرض' محظوظة 'تظل قابلة للتطبيق تمامًا' يكتب Kipping .

'بشكل عام ، وجدنا تفضيلًا ضعيفًا ، احتمالات المراهنة 3: 2 ، نادرًا ما يظهر الذكاء نظرًا لوصولنا المتأخر.'

في حين أن هذا يعني أن الاحتمالات قد تكون ضد تطور الحياة الذكية على الأرض ، كما يقر الباحث ، فهي ليست بعيدة جدًا عن فرصة بنسبة 50:50 ، وعلى أي حال ، كل هذا نظري تمامًا.

هل يمكننا تطبيق هذه الاحتمالات على البحث عن الحياة خارج الأرض؟ نعم ولا ، يشرح كيبينغ ، مؤكدا أن 'التحليل يتعلق فقط بالأرض ، ويتعامل مع التولد الذاتي كعملية عشوائية على خلفية الأحداث والظروف التي قد تكون فريدة بشكل معقول بالنسبة للأرض'.

ومع ذلك ، إذا صادف أن يكون كوكب آخر مطابقًا تقريبًا للأرض من حيث ظروفه الكوكبية وتطوره ، فربما - ربما - يمكننا الآن فهم مدى احتمالية وجود الحياة في هذا العالم الغريب والمألوف.

تم الإبلاغ عن النتائج في PNAS .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.