اكتشفت بحيرة شاسعة بحجم المدينة أميالاً أسفل الطبقة الجليدية في القطب الجنوبي

مخطط البحيرة المخفية في صورة القمر الصناعي الرادار. (رادارسات / وكالة الفضاء الأوروبية)

يجد جليد القطب الجنوبي صعوبة أكبر في الحفاظ على أسراره.

أكد العلماء وجود بحيرة ضخمة من المياه السائلة تحت جليد الطبقة الجليدية في شرق القارة القطبية الجنوبية ، وهي أكبر طبقة جليدية في العالم.

أطلق عليها الباحثون اسم Lake Snow Eagle ، ويعتقدون أن الرواسب بداخلها يمكن أن تحتوي على معلومات حول تطور الغطاء الجليدي في القطب الجنوبي منذ تشكيله الأول.

`` من المحتمل أن يكون لهذه البحيرة سجل للتاريخ الكامل للصفائح الجليدية في شرق أنتاركتيكا ، وبدءها منذ أكثر من 34 مليون سنة ، بالإضافة إلى نموها وتطورها عبر الدورات الجليدية منذ ذلك الحين ، ' يقول عالم الجيوفيزياء دون بلانكينشيب من جامعة تكساس في معهد أوستن للجيوفيزياء.

تشير ملاحظاتنا أيضًا إلى أن الغطاء الجليدي قد تغير بشكل كبير منذ حوالي 10000 عام ، على الرغم من أنه ليس لدينا أي فكرة عن السبب.

على الرغم من أن شرق القارة القطبية الجنوبية هو أبرد مكان على الأرض ، لم يتم تجميدها تمامًا. مئات البحيرات من المياه السائلة - المعروفة باسم البحيرات تحت الجليدية - تم اكتشافها مخبأة تحت الجليد الذي يغطي القارة.

هناك عدد من العوامل التي تلعب دورًا والتي تسمح بوجود هذه الخزانات. تنتج كتلة الصفيحة الجليدية ضغطًا ، مما يقلل بشكل كبير من درجة تجمد الماء المحبوس تحتها.

بالإضافة إلى ذلك ، توفر الطبقة الجليدية نفسها عازلًا ضد الهواء المتجمد ، بينما توفر الصخور الموجودة بالأسفل مصدرًا للتدفئة اللطيفة. علاوة على ذلك ، إذا كان الماء مالحًا ومشبعًا بالأملاح ، فقد يؤدي ذلك أيضًا إلى خفض درجة التجمد بشكل أكبر.

يمكننا اكتشاف البحيرات تحت الجليدية باستخدام رادار اختراق الجليد من الأعلى. تنتشر إشارة الرادار عبر الجليد وترتد إلى الوراء ، ومن خلال مقارنة الإشارة المرسلة بالإشارة المرتجعة ، يمكن للعلماء دراسة ما يوجد تحت الجليد.

تكون إشارة الرادار التي ترتد عبر الماء السائل أكثر إشراقًا أو انعكاسًا من الوسائط الأخرى.

في حالة Lake Snow Eagle ، كان التلميح الأول كبيرًا كآبة لوحظ في الغطاء الجليدي ، كشفت عنه صور الأقمار الصناعية.

لذلك شرع فريق بحثي ، بقيادة عالم الجيوفيزياء شواي يان من جامعة تكساس في أوستن ، في الحصول على بيانات الرادار للمنطقة ، بالإضافة إلى قياسات المجال المغناطيسي للأرض ، على مدى ثلاث سنوات ، من 2016 إلى 2019.

كشف تحليل بيانات الرادار عن بقعة كبيرة ، عميقة تحت الجليد ، تتألق بشكل ساطع. أكد الباحثون أن هذه كانت بحيرة سنو إيجل: واحدة من أكبر البحيرات تحت الجليدية التي تم اكتشافها على الإطلاق.

'لقد قفزت حرفيًا عندما رأيت لأول مرة انعكاس الرادار الساطع' يقول يان .

يقع المسطح المائي على بعد حوالي 3.2 كيلومتر (2 ميل) تحت الغطاء الجليدي ، وهو كبير. يبلغ طوله حوالي 42 كيلومترًا وعرضه 15 كيلومترًا ، ويغطي مساحة قدرها 370 كيلومترًا مربعًا ، ويحتوي على 21 كيلومترًا مكعبًا من المياه ، وبعمق 200 متر (656 قدمًا).

يقع Lake Snow Eagle في وادٍ مسنن بعمق 1.6 كيلومتر ، مدفونًا تحت الجليد ، لكن انعكاسات الرادار تكشف أن هناك أكثر من مجرد ماء في البحيرة المخفية.

في قاع البحيرة توجد طبقة من الرواسب غير المجمعة. بالنظر إلى المدة التي يستغرقها تراكم الرواسب في هذه البيئات تحت الجليدية ، يعتقد الفريق أنه لا بد أنها كانت موجودة لفترة طويلة جدًا - ربما منذ ذلك الحين قبل تشكل الغطاء الجليدي.

'هذه البحيرة كانت تتراكم الرواسب على مدى فترة طويلة جدًا ، ومن المحتمل أن تأخذنا خلال الفترة التي لم يكن فيها جليد القارة القطبية الجنوبية على الإطلاق ، إلى عندما دخلت في حالة تجمد عميق ،' يقول عالم الجليد مارتن سيغيرت من إمبريال كوليدج لندن في المملكة المتحدة.

ليس لدينا سجل واحد لكل هذه الأحداث في مكان واحد ، لكن الرواسب في قاع هذه البحيرة يمكن أن تكون مثالية.

بالنظر إلى أنها محصورة تحت عدة كيلومترات من الجليد في واحدة من أكثر البيئات عدائية على وجه الأرض ، فإن الوصول إلى البحيرة في الواقع لمزيد من التحقيق فيها من المرجح أن يثبت التحدي التالي.

يقترح الفريق أن يتم إنشاء محطة قريبة ، لتسهيل الجهود المستقبلية لدراسة البحيرة الغامضة وأخذ عينات من رواسبها القديمة.

تم نشر البحث في جيولوجيا .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.