اكتشف علماء الفلك وجود سحابة كونية كامنة ، أكبر من مجرة ​​درب التبانة بأكملها

انبعاث الأشعة السينية باللون الأزرق ؛ اكتشفت في الأصل كتلة حمراء في الفص الجنوبي الشرقي. (ESA / XMM- نيوتن)

في الفراغ المتسع للفضاء بين المجرات ، هناك شيء كبير كامن.

ليست مجرة ​​، على الرغم من أنها بحجم مماثل: سحابة شاسعة من الغاز الساخن المتوهج ضعيفًا ، أكبر من مجرة ​​درب التبانة ، في الفضاء بين المجرات التي تتجمع في كتلة ضخمة.

يعتقد العلماء أن هذه السحابة ربما تم تجريدها بشكل غير رسمي من مجرة ​​في العنقود ، وهي أول سحابة غازية من هذا النوع رأيناها على الإطلاق. والأكثر إثارة للدهشة أنه لم يتبدد ، لكنه ظل متكتلاً معًا لمئات الملايين من السنين.

هذا لا يخبرنا فقط بشيء جديد عن البيئات داخل عناقيد المجرات ، بل يقترح طريقة جديدة لاستكشاف وفهم هذه الهياكل الضخمة.

هذا اكتشاف مثير ومدهش أيضًا. إنه يوضح أن المفاجآت الجديدة موجودة دائمًا في علم الفلك ، باعتبارها أقدم العلوم الطبيعية ، قال الفيزيائي مينغ صن من جامعة ألاباما في هنتسفيل.

عناقيد المجرات ، كما يوحي الاسم ، هي مجموعات من المجرات مرتبطة ببعضها جاذبيًا. يُطلق على مجموعة المجرات التي تم العثور فيها على سحابة الغاز `` اليتيمة '' اسم Abell 1367 ، أو Leo Cluster ، على بعد حوالي 300 مليون سنة ضوئية. يحتوي على الأقل 72 مجرة ​​رئيسية ، ويشكل جزءًا من مجمع عنقود فائق أكبر.

مثل هذه البيئات في كثير من الأحيانالكثير مستمرة، ويحب علماء الفلك النظر إليهم لمحاولة اكتشاف كيفية ارتباط كوننا. في عام 2017 ، اكتشف علماء الفلك الذين يستخدمون تلسكوب سوبارو الياباني ما بدا أنه سحابة صغيرة دافئة في أبيل 1367. نظرًا لأن أصلها غير واضح ، فقد عادوا بمزيد من الأدوات لإلقاء نظرة فاحصة.

استخدم فريق بقيادة عالم الفلك تشونغ جي من جامعة ألاباما في هانتسفيل تلسكوب XMM-Newton X-ray التابع لوكالة الفضاء الأوروبية (ESA) والمستكشف الطيفي متعدد الوحدات (MUSE) على التلسكوب الكبير جدًا ، بالإضافة إلى سوبارو - ولدهشتهم ، وجدوا انبعاث الأشعة السينية يظهر أن السحابة كانت أكبر مما اعتقدوا في البداية.

أكبر بكثير ، في الواقع - أكبر من مجرة ​​درب التبانة ، وتبلغ كتلتها حوالي 10 مليارات ضعف كتلة الشمس. ولا يبدو أنها مرتبطة بأي مجرة ​​معروفة في العنقود. كانت تنجرف هناك فقط. لكن ثروة البيانات سمحت للباحثين بقياس درجة حرارة الغاز ، وبالتالي تقديم أدلة على مصدره.

تتراوح درجة حرارة السحابة بين 10000 و 10000000 كلفن - بما يتوافق مع الغاز الذي يمكن العثور عليه داخل المجرات ، الوسط بين النجوم. الغاز الساخن الأكثر هشاشة من الوسط داخل العنقود (المسافة بين المجرات في العنقود) لا يزال أكثر سخونة ، عند حوالي 100 مليون كلفن.

يشير هذا إلى أن سحابة الغاز جُردت من المجرة أثناء تحركها عبر الفضاء.

'تتم إزالة الغاز الموجود في السحابة عن طريق الضغط المضخ للغاز الساخن في العنقود ، عندما تحلق المجرة المضيفة في الغاز الساخن بسرعة 1000 إلى 2000 كيلومتر [620 إلى 1240 ميلًا] في الثانية ،' قال أحد .

يشبه الأمر عندما يتطاير شعرك وملابسك للخلف عندما تتقدم للأمام في مواجهة رياح معاكسة قوية. بمجرد إزالتها من المجرة المضيفة ، تكون السحابة باردة في البداية وتتبخر في وسط العنقود المضيف ، مثل ذوبان الجليد في الصيف.

هذا رائع ، لكنه غريب نوعًا ما - لأن الباحثين لم يتمكنوا من العثور على أي مجرات قريبة يمكن أن تفسر حدوث ذلك مؤخرًا. ومع ذلك ، إذا كان الغاز قد انتزع من مجرته قبل مئات الملايين من السنين ، كما يوحي هذا النقص في القرب ، فكيف لم يتم نشره في الوسط داخل العنقود؟

لحل هذه المشكلة ، أجرى الفريق حسابات ، ووجدوا أن المجال المغناطيسي يمكن أن يربط سحابة الغاز ببعضها البعض ضد عدم الاستقرار الذي يجب أن يؤدي إلى تمزيقها لفترات طويلة من الزمن.

بالنظر إلى الكتلة العالية للسحابة ، استنتج الفريق أن المجرة الأم التي تمزقت منها كانت كبيرة وضخمة. هذا يمكن أن يساعدهم على تعقب أي مجرة ​​كانت ؛ يمكن أن يكون الدليل الآخر هو آثار الغاز التي تمتد من السحابة ، والتي قد تشير إلى الاتجاه الصحيح.

بالإضافة إلى ذلك ، بعد أن تم تحديد سحابة وحيدة ، أصبح لدى العلماء مجموعة من البيانات التي ستساعد في تحديد مثل هذه الغيوم في المستقبل. سيوفر هذا معلومات قيمة حول الديناميكيات داخل العنقود ، وتوزيع المادة في عناقيد المجرات.

بالإضافة إلى ذلك ، لدينا الآن دليل رصدي على أن الوسط داخل العنقود يمكنه تجريد المجرات من غازها.

كأول سحابة معزولة تتوهج في كل من الخط الطيفي ألفا H والأشعة السينية في مجموعة من المجرات ، فإنها تُظهر أن الغاز الذي تمت إزالته من المجرات يمكن أن يخلق كتلًا في الوسط داخل العنقود ، ويمكن اكتشاف هذه التكتلات على نطاق واسع. بيانات المسح البصري الميداني في المستقبل ، ' قال أحد .

تم نشر البحث في الإخطارات الشهرية للجمعية الفلكية الملكية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.