اكتشف المستكشفون للتو أعمق كهف في أستراليا

أعضاء المجموعة التي اكتشفت الكهف. (كهوف جنوب تسمانيا)

لقد اجتاز مستكشفو الكهوف ما هو الآن أعمق كهف معروف في استراليا.

يوم السبت ، اكتشفت مجموعة من المستكشفين كهفًا بعمق 401 مترًا ، أطلقوا عليه اسممتغير دلتا، في نظام كهف Niggly-Growling Swallet في تسمانيا داخل منطقة Junee-Florentine الكارستية.

تفوق عمقه على سلفه ، Niggly Cave ، بحوالي 4 أمتار.

مع نزول دام 14 ساعة واستغرق الاستعداد له عدة أشهر ،متغير دلتاتسبب ضجة بين مجتمعات المستكشفين.

لكنها تحمل نوعًا مختلفًا من الانبهار للباحثين مثلي ، الذين يدرسون التفاعل بين المياه الجوفية والصخور (بما في ذلك في سياق الكهوف).

يساعدنا هذا في التعرف على العمليات الطبيعية وكيف تغير مناخ الأرض على مدى ملايين السنين.

عرض هذا المنشور على Instagram

منشور تم نشره بواسطة ABC Hobart (abchobart)

مثيرة مثلمتغير دلتافي سياق أسترالي ، يمكن القول إنها مجرد مقبلات في عالم الكهوف الأوسع ؛ ال أعمق كهف معروف يقع في جورجيا ، ويقطع مسافة تزيد عن 2.2 كيلومتر داخل الأرض.

إذن كيف تتشكل هذه الهياكل الجيولوجية الضخمة بالضبط ، تحت أقدامنا؟

كيف تتشكل الكهوف؟

ببساطة ، تتشكل الكهوف عندما يؤدي تدفق المياه إلى إذابة الصخور ببطء على مدى فترة طويلة. على وجه التحديد ، تتشكل ضمن تشكيلات جيولوجية معينة تسمى 'كارست' - والتي تشمل الهياكل المصنوعة من الحجر الجيري والرخام والدولوميت.

يتكون الكارست من كائنات دقيقة متحجرة صغيرة وشظايا أصداف وأنقاض أخرى تراكمت على مدى ملايين السنين.

بعد فترة طويلة من هلاكها ، تترك الكائنات البحرية الصغيرة ورائها أصدافها 'الجيرية' المصنوعة من كربونات الكالسيوم. يتكون المرجان أيضًا من هذه المادة ، وكذلك الأنواع الأخرى من الحيوانات ذات الهياكل العظمية.

تتراكم هذه الرواسب الجيرية الهياكل الجيولوجية التي هي لينة نسبيًا. عندما تتدفق المياه إلى أسفل من خلال الشقوق في الصخر ، فإنها تعمل على إذابة الصخور باستمرار لتشكيل نظام الكهف ببطء.

على عكس الصخور النارية الأكثر صلابة (مثل الجرانيت) ، تذوب الصخور الجيرية عند ملامستها للماء الحمضي بشكل طبيعي.

عندما يسقط المطر من السماء ، فإنه يلتقط ثاني أكسيد الكربون من الجو والتربة على طول الطريق ، مما يجعله حامضيًا. كلما زادت حمضية الماء ، زادت سرعة تآكل المادة الكارستية.

لذلك ، كما يمكنك أن تتخيل ، يمكن أن يصبح تكوين الكهوف معقدًا للغاية: التركيب المحدد للكارست ، وحموضة الماء ، ومستوى الصرف والإعداد الجيولوجي العام ، كلها عوامل تحدد نوع الكهف الذي سيتشكل.

في الجيولوجيا ، هناك الكثير من التخمينات المكانية. إن القدرة على رؤية مدى عمق تشكيل الكهف يشبه إلى حد ما الدخول في أعمق طبقات الكعكة ، حيث قد لا تجد نفس الشيء في جميع الاتجاهات.

الصواعد والهوابط

من منظور بحثي ، تعد الكهوف ذات قيمة لا تصدق لأنها تحتوي على رواسب كهفية (أو speleothems ') مثل الصواعد والهوابط. هذه في بعض الأحيان أشياء شائكة تشير إلى أرضيات الكهوف ، أو تتدلى من الأسقف ، أو تتشكل بشكل جميل فلستونس .

تتكون رواسب الكهوف نتيجة مرور المياه عبر الكهف. مثل الأشجار ، تحتوي هذه على حلقات (أو طبقات) نمو يمكن تحليلها. يمكن أن تتضمن أيضًا توقيعات كيميائية أخرى تحتوي على الماء ، والتي يمكن أن تكشف عن العمليات التي حدثت في وقت التكوين .

في حين أنها قد لا تبدو كثيرة ، يمكننا استخدام هذه الودائع لكشف أسرار الماضي مناخ الأرض .

وبما أنها سمة من سمات التفاعل بين الصخور والماء أثناء تكوين الكهوف ، يمكننا أن نتوقع العثور عليها في معظم الكهوف.

إلى أي عمق يمكن أن نذهب؟

ينزل في عمق الكهف ليس بالأمر الهين. لا يمكنك استخدام هاتفك المحمول (نظرًا لعدم وجود استقبال) ، فهو مظلم بشكل لا يصدق ، وعادة ما تعتمد على خط إرشادي للعثور على طريق العودة.

قد يكون هناك العديد من الطرق المسدودة بالنسبة للمستكشفين ، لذا فإن رسم الخرائط بشكل فعال يتطلب وقتًا ومهارات استكشاف مكاني رائعة.

بينما عادة ما تكون أنظمة الكهوف مستقرة (الكهوف الضحلة من الناحية النظرية يمكن أن تنهار وتتشكل مجاري ، لكن هذا نادر جدًا) - هناك دائمًا خطر.

تعني الهندسة غير المتوقعة للكهوف أنك قد تجد نفسك تقوم بمناورات خادعة ، تلتف وتتأرجح بكل أنواع الطرق غير المريحة وأنت تغوص في الظلام.

على الرغم من أن ضغط الهواء لا يتغير إلى حد خطير أثناء النزول ، إلا أن الغازات الأخرى مثل الميثان والأمونيا وكبريتيد الهيدروجين يمكن أن تتجمع في بعض الأحيان وتؤدي إلى خطر الاختناق.

على الرغم من كل ما سبق ، فإن استكشاف الكهوف هو شيء يستمر الناس في القيام به ، ويحقق فائدة كبيرة للباحثين في مختلف المجالات الفرعية للجيولوجيا.

وعلى الرغم من أننا قطعنا شوطًا طويلاً ، إلا أنه توجد دائمًا زوايا وأركان لا يمكننا الدخول إليها - بعد كل شيء ، البشر ليسوا صغارًا.

أنا متأكد من وجود مساحات صغيرة ، مريحة للغاية بالنسبة لنا لاستكشافها ، والتي تنفتح على أنظمة أطول أو أكبر بكثير مما اكتشفناه في أي وقت مضى.

غابرييل سي راو ، محاضر في الجيولوجيا المائية ، كلية علوم البيئة والحياة ، جامعة نيوكاسل .

تم نشر هذه المقالة في الأصل من قبل المحادثة . إقرأ ال المقالة الأصلية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.