اكتشف العلماء نيتروجينًا ثابتًا في نيزك مريخي لأول مرة

جزء صخري من نيزك المريخ ALH 84001. (كويكي وآخرون ، اتصالات الطبيعة ، 2020)

كشفت نظرة جديدة على نيزك مريخي عمره 4 مليارات عام عن مركبات عضوية تحتوي على النيتروجين - أول دليل حقيقي على وجود جزيئات نيتروجين ثابتة على الكوكب الأحمر.

النيتروجين ضروري لجميع أشكال الحياة المعروفة ، وعلى الرغم من عدم وجود دليل حاليًا يشير إلى أن هذا الاكتشاف تم إنشاؤه بواسطة بعض الوحدات البيولوجية ، إلا أنه يترك احتمالًا مفتوحًا أنه في يوم من الأيام ، كوكب المريخ ربما كان كوكبًا رطبًا وغنيًا بالمواد العضوية - بل إنه كوكب أزرق - المكان المثالي لبدء الحياة.

يقول الكيميائي أتسوكو كوباياشي من معهد طوكيو للتكنولوجيا: 'في وقت مبكر من تاريخ النظام الشمسي ، كان من المحتمل أن يكون المريخ قد أمطر بكميات كبيرة من المواد العضوية ، على سبيل المثال من النيازك الغنية بالكربون والمذنبات وجزيئات الغبار'. يشرح .

ربما يكون بعضها قد ذاب في المحلول الملحي وظل محتجزًا داخل الكربونات.

من الصعب أن نقول كيف نشأت هذه المواد العضوية الحاملة للنيتروجين ، ولكن بغض النظر عن التفسير ، تشير النتائج إلى أن المريخ ربما كان يومًا ما شبيهًا بالأرض ومضيافًا للحياة أكثر مما هو عليه الآن - وكان من الممكن أن يكون له دورة نيتروجين خاصة به. .

'أيا كان الأصل ، فإن وجود النيتروجين العضوي والمختزل على المريخ نواشيان المبكر / الأوسط يشير إلى أهمية دورة النيتروجين المريخية ،' المؤلفون اكتب .

لقد انفجر النيزك المعني من المريخ منذ ما يقرب من 16 مليون سنة ، ربما بسبب اصطدام نيزكي ، ومنذ ذلك الحين نجا من أطوال لا يمكن فهمها من الزمان والمكان.

سميت ALH84001 ، تم العثور عليها في تلال آلان في أنتاركتيكا في عام 1984 ، وقد أصبحت بالفعل مشهورة جدًا في عالم العلوم. يحتوي على مواد كربونية برتقالية اللون ، والتي يبدو أنها أتت من نوع من السوائل المالحة على المريخ ، منذ ما يقرب من 4 مليارات سنة.

على مر السنين ، فعل بعض العلماء ادعى للعثور على أحافير جرثومية شبيهة بالبكتيريا في هذه الصخرة ، ولكن هناك تفسيرات أخرى غير بيولوجية يمكن أن تفسر وجودها أيضًا.

النيازك المريخية هي بعض من أفضل القرائن التي لدينا عن تاريخ الكوكب الأحمر ، ولكن نظرًا لأن هذه الصخور قد هبطت على الأرض ، فمن الصعب تحديد مقدار ما لا يزال مريخيًا حقًا.

كان التلوث الأرضي مشكلة خطيرة في الماضي ، ولكن الآن ، وباستخدام تقنيات جديدة وأحدث التقنيات ، فإن الباحثين واثقون من أن المواد العضوية المحتوية على النيتروجين هي ' على الأرجح من أصل مريخي '.

لم تظهر عينات من الصخور النارية القريبة أي نيتروجين يمكن اكتشافه ، مما يشير إلى أن هذه الجزيئات العضوية كانت موجودة فقط في كربونات النيزك.

هذا الاكتشاف محاصر هنا لمدة 4 مليارات سنة ومحفوظًا عبر الفضاء ، ويظهر فقط إلى أي مدى يمكن للأدلة المحتملة على الحياة أن تبقى على قيد الحياة في بعض الأحيان في ظل الفرص المناسبة.

بينما تمتلك Curiosity Rover التابع لناسا مُكتَشَف شكل من أشكال النيتروجين على المريخ نفسه ، وكذلكعدة أخرى مركبات العضوية، من الصعب إجراء كل هذا العمل الفني والتحقق منه من بعيد. على الأرض ، يمكننا أن نكون أكثر حرصًا ، ونضمن أننا نختبر النقاط الصحيحة بالطرق الصحيحة.

`` تم تقشير العديد من حبيبات الكربونات من جزء صخري من ALH 84001 ، باستخدام شريط لاصق فضي على الوجهين ، مما سمح لنا بفحص الأجزاء الداخلية لحبيبات الكربونات الفردية ، ' يشرح .

من الواضح أن هذا التعامل الدقيق ليس شيئًا على المريخ أن يفعله. لذلك يمكن أن توفر لنا النيازك مثل ALH84001 بديلاً ، مما يسمح للعلماء بمزيد من التحقيق في تاريخ هذا الكوكب وقدرته على الاحتفاظ بالحياة ، دون الحاجة إلى الذهاب إلى هناك.

تم نشر الدراسة في اتصالات الطبيعة .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.