اختفى نجم ضخم من مجرة ​​بعيدة ، ولا أحد متأكد من مكانه

انطباع الفنان عن نجمة متغيرة زرقاء مضيئة. (ESO / L. كالسادا)

النجوم الضخمة ليست مثل مفاتيح سيارتك. لن يختفوا تحت كومة من البريد على منضدة مطبخك ، أو ينتهي بهم الأمر في الغسالة. لكن يبدو الآن أن النجم الضخم الذي كان الفلكيون يرصدونه لعقد من الزمان مفقود تمامًا.

كان النجم ، في المراحل المتأخرة جدًا من عمره ، يتألق بشكل ساطع بين عامي 2001 و 2011 ، عندما كانت فرق مختلفة من علماء الفلك تراقبه بانتظام للحصول على مزيد من المعلومات حول كيفية إنهاء النجوم لحياتها. لكن في الملاحظات التي تم الحصول عليها في عام 2019 ، كان توقيع النجم غائبًا تمامًا.

ثم تعمق اللغز. عندما نظر الباحثون إلى الوراء من خلال البيانات الأرشيفية من 2011 و 2016 ، بحثًا عن بعض الأدلة على اختفاء النجم ، كان ضوءه موجودًا في الأول ، لكنه مفقود في الأخير. بطريقة ما ، بعد عام 2011 ، اختفى النجم دون أن يترك أثرا.

وهناك احتمال مثير حقًا - أن ينهار النجم إلى أ ثقب أسود ، بدون المستعر الأعظم الذي كان يُعتقد سابقًا أنه عنصر ضروري لمثل هذه الأحداث.

'إذا كان هذا صحيحا،' قال عالم الفيزياء الفلكية أندرو ألان من Trinity College Dublin في أيرلندا ، 'سيكون هذا أول اكتشاف مباشر لنجم وحش ينهي حياته بهذه الطريقة.'

من الصعب بعض الشيء معرفة ما حدث بالضبط. سقط كل شيء في مجرة ​​قزمة تسمى PHL 293B ، على بعد 75 مليون سنة ضوئية. على هذه المسافة ، فإن صنع نجوم فردية أمر مستحيل - فنحن ببساطة لا نملك التكنولوجيا.

ومع ذلك ، هناك نوع من النجوم يسمى المتغير الأزرق المضيء الذي له توقيع ضوئي يمكن التعرف عليه. هذه النجوم ضخمة - على نطاق هائل أو فائق العملاق - وفي نهاية حياتها. على هذا النحو ، فهي شديدة السطوع وغير مستقرة ، ويمكن أن يختلف ضوءها بشكل كبير في كل من السطوع والطيف أثناء تعرضها للانفجارات والانفجارات.

في الملاحظات السابقة للمجرة القزمة ، كان هذا التوقيع موجودًا ، مما يشير إلى وجود نجم يتراوح بين 2.5 و 3.5 مليون مرة مثل سطوع الشمس. لذلك عندما وجه الفريق جميع التلسكوبات البصرية الأربعة الكبيرة جدًا التابعة للمرصد الأوروبي الجنوبي باتجاه PHL 293B في أغسطس 2019 ، كان الغياب صادمًا.

سيكون من غير المعتاد أن يختفي مثل هذا النجم الضخم دون أن ينتج عنه انفجار سوبر نوفا ساطع ، Allan said .

ومع ذلك ، في السنوات الأخيرة ، بدأت تظهر أدلة على أن النجوم يمكن بالفعل أن تنهار مباشرة الثقوب السوداء دون التعرض لانفجار سوبرنوفا. في عام 2017 ، تم نشر ورقة بحثية عن ظاهرة مماثلة في مجرة ​​تبعد 22 مليون سنة ضوئية - نجم عملاق أحمر سطع فجأة قبل أن يرمش من الوجود ، مما دفع علماء الفلك إلى افتراض أن النجم قد خضع لـ المستعر الأعظم الفاشل قبل الانهيار.

بناءً على ملاحظاتهم ، يعتقد الفريق أن النجم في PHL 293B كان في حالة ثوران بين عامي 2001 و 2011. من هذه النقطة ، هناك احتمالان رئيسيان.

الأول هو أن النجم أصبح باهتًا قليلاً ، وأصبح محاطًا بسحابة من الغبار أثناء قذفه لمواد في الفضاء من حوله - تمامًا مثلسحابة الغبار التي قد(أو ربما لا ) حجب نجم مجرة ​​درب التبانة العملاق الأحمر منكب الجوزاء في وقت سابق من هذا العام. في هذا السيناريو ، يمكن أن يستمر النجم في الاندفاع خلف سحابة الغبار - لم نعد نتمكن من رؤيته بعد الآن بسبب سحابة من الغبار.

استبعدت عمليات رصد الأشعة تحت الحمراء القريبة بين عامي 2009 و 2019 وجود سحابة من الغبار الساخن ، ولكن لم يتم حتى الآن أخذ ملاحظات منتصف الأشعة تحت الحمراء التي يمكن أن تؤكد أو تستبعد الغبار الأكثر برودة ، لذلك لا يزال هذا السيناريو مطروحًا على الطاولة.

في السيناريو الآخر ، يمكن أن يكون الاندفاع هو آلام موت النجم ، وينتهي فجأة في مرحلة ما بعد عام 2011 حيث انهار النجم في ثقب أسود. إذا كان للنجم كتلة أولية بين 85 و 120 مرة من كتلة الشمس - أقل بقليل من نطاق a مستعر أعظم ثنائي عدم الاستقرار ، حيث يتم نفخ النجم إلى قطع صغيرة بدلاً من الانهيار.

ليس من المستحيل أن يكون النجم قد خضع لمستعر أعظم غير مكتشفة ، ولكن من المتوقع أن ينتج مثل هذا النجم الضخم مثل المتغير الأزرق المضيء توهجًا مستعرًا أعظمًا يضيء في السماء لمدة خمس سنوات على الأقل بعد الكابوم.

'ربما اكتشفنا أحد أضخم النجوم في الكون المحلي يدخل بلطف في الليل' قال عالم الفيزياء الفلكية خوسيه جروه من كلية ترينيتي في دبلن.

من المستحيل أن تعرف على وجه اليقين بالبيانات الحالية. فقط الملاحظات المستقبلية عبر مجموعة من الأطوال الموجية يمكن أن تلقي الضوء على لغز النجم المفقود.

تم نشر البحث في الإخطارات الشهرية للجمعية الفلكية الملكية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.