5200 طن من الغبار خارج الأرض تتساقط على الأرض كل عام

تم استرداد النيزك الدقيق من القارة القطبية الجنوبية. (سيسيل إنغراند / جان دوبرات)

لقد عرفنا منذ فترة أن الأرض تتعرض لمطر مستمر من الغبار الفضائي ، و أنها وفيرة . ومع ذلك ، نظرًا لحجمها المجهري ، كان من الصعب جدًا الحصول على تقدير دقيق للكمية.

هذه النيازك الدقيقة ليست أكبر من جزء من المليمتر ، وهي تتساقط مثل وبر الفضاء من المذنبات والكويكبات العابرة.

بعد عقدين من جمع الأشياء في القارة القطبية الجنوبية ، أصبح لدى فريق دولي من العلماء الآن عدد: حوالي 5200 طن من النيازك الدقيقة أصغر من 700 ميكرومتر (0.7 ملم) ، كل عام.

وقالوا إن هذا يجعل النيازك الدقيقة أكبر مصدر للمواد خارج الأرض التي يتم توصيلها إلى سطح الأرض.

إنه في الواقع إنجاز كبير. الغلاف الجوي للأرض مليء بالغبار بجميع أنواعه. أدراسة العام الماضيوجد أن حوالي 17 مليون طن متري من الغبار الخشن تهب في الغلاف الجوي في أي وقت.

لتقليل غبار 'الخلفية' هذا ، لجأ الفريق إلى القارة القطبية الجنوبية في محطة كونكورديا في Dome C. غبار الأرض غائب إلى حد كبير هناك ، ومعدل تراكم الثلج منخفض ، مما يعني أن الثلج الموجود بالفعل يمكن أن يذوب للحصول عليه. معدل سقوط النيزك الدقيق في المنطقة.

النيازك الدقيقة من القارة القطبية الجنوبية. (روجاس وآخرون ، EPSL ، 2021)

في ست رحلات استكشافية على مدار 20 عامًا ، فعل الباحثون ذلك بالضبط. حددوا ما مجموعه 1،280 نيزكًا صغيرًا غير مذاب و 808 كريات كونية (صخور فضائية ذائبة) أقل من 350 ميكروغرام في الكتلة ، مما سمح لهم بحساب معدل تساقط هذه الجسيمات على السطح.

وفقًا لحساباتهم ، التي تم استقراءها في جميع أنحاء العالم وعلى افتراض أن المطر موزع بالتساوي ، يصل ما يقرب من 1600 طن من النيازك الدقيقة و 3600 طن من الكرات الكونية إلى السطح كل عام. هذا إجمالي 5200 طن سنويًا.

كان الجزء التالي من البحث عبارة عن تحليل للغبار لتحديد مصدره ، بناءً على كثافة الحبوب. تشير الكثافة المنخفضة والمسامية الأعلى إلى أصل مذنب ، وتشير الكثافة الأعلى والمسامية المنخفضة إلى أصل نيزكي.

من هذا ، استنتج الفريق أن ما يقرب من 80 في المائة من الغبار الكوني الذي يصل إلى سطح الأرض ينبعث من المذنبات أثناء تقريبها في رحلاتها المدارية - وهو رقم يتوافق مع التقديرات السابقة لمدخلات المذنبات في الغبار الفضائي على الأرض.

ومع ذلك ، أظهرت نماذج الفريق أيضًا أن الكتلة الإجمالية للغبار الكوني المُدخل قبل دخول الغلاف الجوي تبلغ حوالي 15000 طن. سبب هذا التناقض غير واضح ، ولكن هناك خياران رئيسيان.

أحدهما أن نسبة كبيرة من الغبار تتهرب من قدرتنا على اكتشافه. آخر هو أن بعض الغبار يتم إزالته قبل دخول الغلاف الجوي. قد يكون السبب الثالث هو أن هناك غبارًا أقل بكثير في الفضاء حول الأرض مما نعتقد.

قال الباحثون إن معرفة أي منها يمكن أن يساعدنا في تقييد دور الغبار الكوني بشكل أفضل في إيصال جزيئات الماء والكربون إلى الأرض ، في الأيام الأولى للنظام الشمسي - وبالتالي توفير قطع من اللغز الذي يمثل ظهور الحياة نفسها.

تم نشر بحث الفريق في رسائل علوم الأرض والكواكب .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.